octubre 2012

Halloween con sabor a guante de oro.

Cuando se conoció que Headley estaba nominado entre los tres finalistas para ganar el guante de oro como mejor tercera base de la Liga Nacional, lo primero que pensé fue que sería un justo premio a la gran temporada que ha realizado, no solo en la esquina caliente, sino también como el mejor Padre de la presente temporada. Y cuando hablamos de mejor Padre de la temporada hablamos sobre todo de su excelente labor ofensiva que llamó la atención de muchos equipos que aspiraban a entrar en la postemporada que acabó con la coronación de los Gigantes de San Francisco… otra vez.

Ciertamente, Headley creo que ha sido el justo vencedor de este galardón, al haber jugado más innings que ningún otro tercera base en las Mayores, con 1397 entradas disputadas en la temporada y registrando el mayor número de oportunidades que cualquiera de los de la Liga Nacional con 424, cometiendo 10 errores, lo que le confirió un porcentaje de fildeo de .976, siendo de lo mejor visto en las Mayores, sobre por detrás del porcentaje de Aramis Ramírez (.977).

Todo esto son los datos más evidentes que le han conferido el galardón, por encima de Aramos Ramirez de los Brewers y de David Wright de los Mets, y que le confieren el primer Guante de Oro de su carrera deportiva. Con esto se devuelve esta gloria a nuestra organización por primera vez desde que Adrian González lo lograse para San Diego antes de su marcha a Boston. Atrás habían quedado la temporadas en las que los Guantes de Oro, llegaron también de la mano de Maddox en el 2007 y de Mike Cameron en el 2006, pero ahora se reverdecen estos no tan viejos laureles, algo esquivos para los nuestros en las últimas campañas, convirtiendo a nuestro querido Headley en el segundo tercera base de nuestra historia en lograrlo, después de que lo lograse Ken Caminiti (logró que extendería por tres temporadas consecutivas, desde 1995 hasta 1997).

Pero con este logro no se puede obviar, ahora más que nunca, el trasfondo de este Guante de Oro, en la figura del pelotero que más atención acaparará en esta offseason, en lo que a los Padres se refiere. Por supuesto hablamos de Headley y su extensión de contrato.

Sencillamente ha demostrado ser el mejor de los peloteros de los Padres en esta temporada, sin lugar a dudas, convirtiéndose en el pelotero referencia de los nuestros. Terminó la temporada con 115 carreras impulsadas, tres más que Braun de los Brewers, al que venció en el mano a mano que tuvieron en la última serie de la temporada en la que poco más se jugaban ambos equipos. Su aportación a la ofensiva del equipo no tiene parangón con lo cosechado por otro pelotero esta temporada y su candidatura a MVP de la Nacional (lastrada un poco por el hecho de haber estado en un equipo que en ningún momento ha estado luchando por entrar en la temporada), se fundamenta sobre todo en que logró ser el MVP de la Nacional en los dos últimos meses de competición, algo que es la segunda vez que sucede en la historia de la franquicia (el que uno de los nuestros acumule dos MVP mensuales en la misma temporada).

Esto hace por un lado que su traspaso sea más costoso que nunca, para cualquiera que desee lograr hacerse con sus servicios, del mismo modo que en un arbitraje, la cantidad de dólares que podría obtener nuestra recién formada estrella de referencia, podría significar variar los planes económicos que se pudieran tener para poder afrontar el reto de reforzar convenientemente la loma. Y otras posiciones también, pero fundamentalmente la loma.

Será un punto caliente en el invierno, que tal vez se solucione de momento con arbitraje, pero a nadie se le escapa que es merecedor de seguir el camino que la política de renovaciones de los Padres ha marcado en los casos de Street y Quentin.

Siempre he comentado que nadie está exento de un traspaso y si no recordemos lo ocurrido con Latos y los Reds hace ya casi un año. Ahora estamos muy contentos estamos ahora con la presencia de Grandal y de Alonso en el roster de los Padres y Latos parecía intocable en el pasado invierno, pero llegó algo de lo que ahora nos alegramos. Pero sinceramente creo que el caso de Headley sería muy distinto, ya que con la llegada de los nuevos dueños y tras haber retenido a Street y a Quentin, dejar marchar a Headley sería un severo paso atrás en nuestro camino hacia la fe de tener lo antes posible un equipo competitivo.

Ya fue un tremendo acierto no aceptar la tentación de desprenderse de él en el mercado veraniego, ahora toca recompensar a la fanaticada, no poniendo a Headley en el disparadero de los rumores que le alejasen del PETCO Park. Ahora es momento de estabilidad y tomar un rumbo fijo hacia un equipo contendiente a todo. Poco a poco, pero con rumbo fijo y sin dilaciones y esto pasa por retener a Headley con un contrato multianual, llegado el momento.

Habrá que estar atentos a nuestro payroll para la próxima campaña y ver como se desenvuelve nuestro Gerente General en esta compleja e importante offseason, pero estoy seguro de que con Headley en nuestra nave, estaremos más cerca de llegar a la tierra prometida.

Enhorabuena a él por su primer Guante de Oro y a todos ¡FELIZ HALLOWEEN!

Hasta pronto desde España.

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Tim Stauffer y Dustin Moseley se alejan de los Padres.

Ahora que los Padres buscan una evolución que nos permita alcanzar un nivel de postemporada, la loma se ha convertido en uno de los claros objetivos en esta offeseason. Hay que reforzar una loma que se ha visto enormemente mermada la pasada campaña por las lesiones, por lo que ahora toca replantearse como lograr reforzar (reconstruir) esta posición.

Ahora unos nuevos factores entran en la ecuación de los movimientos que se han de realizar en lo que a este asunto se refiere. Tanto como Tim Stauffer como Dustin Moseley se han convertido en agentes libres, por lo que habrá que analizar si merece la pena pelear por su permanencia en el equipo o por el contrario hay que volcar los esfuerzos en otras vías.

Ningún jugador de los actuales Padres ha estado tanto tiempo dentro de la organización que Stauffer. Sin embargo la pasada campaña fue desastrosa para el que estaba predestinado a ser la piedra fundamental sobre la cual se sostentaría la rotación del 2012, por culpa de las lesiones.

Atrás quedan lo recuerdos del que fuese escogido en el draft del 2003 y debutase en el 2005. Sin embargo una esperanza queda en el horizonte de la relación entre Padres y Stauffer. En mi opinión es un lanzador que sería muy válido para los nuevos Padres, siempre y cuando se puede llegar a un acuerdo de Ligas Menores.

Los números de la pasada temporada fueron tan solo una anécdota, teniendo en cuenta que un aspecto tan voluble como son las lesiones, fueron el único condicionante que le separó de los planes de los Padres para el futuro. Incluso recuerdo, que de no haber mediado esa lesión, él hubiese sido el lanzador que habría abierto las hostilidades en el partido inaugural de los Padres en el 2012.

Pero fue una pena que no pudiera recuperarse de aquella dolencia, porque fue la primera piedra en el zapato de los Padres, en lo que a las lesiones de los lanzadores se refiere. Y obviamente, las dudas aparecieron de cara a la rotación del 2013, más aun teniendo en cuenta que esta posición es la que más se pretende potenciar en esta offseason.

Yo de todos modos soy optimista de cara a pensar en que los Padres y el lanzador lleguen a un acuerdo para continuar la relación que les ha mantenido unidos hasta ahora, pero nunca se sabe con los lanzadores de la rotación de los Padres, que han cambiado de aires de un año para otro en numerosas ocasiones, en los últimos tiempos, no consolidándola (lo que ha sido un punto negro en nuestra evolución como equipo).

En el caso de Dustin Moseley cabe decir casi lo mismo que con el caso de Stauffer, con la diferencia de que el difícil pensar que Padres y Moseley lleguen a un acuerdo para que se mantenga lanzando en el Sur más Sur de California. De todos modos, hay que estar muy atentos a este tema, ya que nunca se sabe.

Habrá que ver los movimientos que los Padres tengan en cuanto a que agentes libres estén disponibles y el dinero disponible para ver si Moseley estará en la órbita de San Diego o no. Difícil de todos modos pensar en su vuelta.

Esperemos que los refuerzos de la loma, lleguen en el comienzo o en el final de la offseason, sean los adecuados para poder llegar a tener una loma tan compenetrada como en el 2010, la cual fue la base sobre la que se sustentó la pelea por la postemporada hasta el último momento.

Hasta pronto desde España.

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Las nuevas dimensiones del PETCO Park, miran al futuro.

Era la crónica de movimiento anunciado. Ya sabíamos que uno de los temas candentes en esta offseason iba a ser lograr reducir las dimensiones del PETCO Park y ahí está.

Muchos juegos eternos en nuestro templo, consumidos por resultados excesivamente escuetos fueron, unido al bajo rendimiento del equipo (respecto a la lucha para entrar en la postemporada) dispararon el debate definitivo para lograr darle algo más de vidilla a una ofensiva que a veces te llevaba a agachar la cabeza desesperado por su falta de acierto. Un acierto que en muchas ocasiones ha estado ligado a nuestra falta de opciones de pelea por el título de la división Oeste de la Liga Nacional.

Ahora se ha anunciado que esta semana comenzarán los trabajos para acortar las distancias hasta la cerca en el jardín derecho y el left-center, y van a trasladar el bullpen de los visitantes del territorio foul en el derecho a detrás del bullpen de los anfitriones, detrás de la cerca del central, tal y como podemos leer en la web oficial de los Padres.

Concretamente se ha anunciado que desde la galería del jardín derecho hasta el área entre el derecho y el central, la cerca será movida de 402 pies a 391 pies y bajada a la altura del resto del muro. En la zona del left-center, la cerca será movida de 402 pies a 390, para dejar espacio para el bullpen de los visitantes (mayormente por razones de seguridad). Mientras que las dimensiones seguirán siendo las mismas en las líneas del izquierdo (336 pies), el derecho (322) y en el central (396).

Sin embargo, hay que tener en cuenta varios factores para juzgar este tema y el dinero para invertir en peloteros de gran calibre con el bate y una loma sólida son condicionantes que siempre salen a colación, cuando del tema de las vallas de nuestro parque se trata.

Y eso teniendo en cuenta que el primer argumento esgrimido por la directiva para esto es el espectáculo beisbolístico para el fan y no lo que a lo Padres esto le puede aportar en la competición. Yo si voy a mirar un poco esto.

Es obvio que no solo espectáculo se busca sino atraer a algún pelotero que en condiciones normales quedaría algo reacio a elegir los Padres para que sus números estadísticos quedasen mermados por nuestro parque, pero ni decir tiene que aunque teníamos mejor ofensiva, los éxitos más recientes del equipo (ya en el PETCO Park) se debieron fundamentalmente, gracias a una sólida loma que cimentaba casi por completo las opciones de postemporada de San Diego, que se materializaron en realidad en el 2005 y 2006, mientras que se quedaron a las puertas de hacerse realidad tanto en 2007, como en 2010.

Poca ofensiva teníamos entonces y poca ofensiva tenemos ahora. Sin embargo la loma se ha ido desgastando poco a poco, a media que otras posiciones necesitaban ser reforzadas. Y por si fuese poco, las lesionas últimamente la han atacado bastante, mermando los resultados del equipo notoriamente.

No obstante hay que tener en cuenta que en esta recta final de temporada tan mágica para San Diego, los Padres han logrado maquillar el balance del año notablemente, que hemos terminado siendo el decimocuarto equipo de toda la competición en porcentaje en base (.319), a pesar de que tan solo hemos ocupado la posición veintidós en lo que a porcentaje de bateo se refiere (.247), vigésimo terceros en cuanto a carreras anotadas (651), y vigésimo sextos en slugging pct (.380).

Todo un paradigma si vemos los resultados a partir de Junio y tenemos en cuenta que Headley ha terminado la temporada regular como el pelotero de la Nacional con mayor número de carreras impulsadas y con Cabrera como el mejor “robón de bases” de la Nacional. Y con una loma atestada de lesiones y sin la continuidad que se le presuponía a comienzos de año.

¿Qué es preferible, una contundente loma o una ofensiva poderosa? Si la respuesta es la loma (base de nuestros mejores resultados en la historia más reciente de los Padres) la noticia del redimensionado PETCO Park es mala. Si por el contrario es la ofensiva, la noticia es buena…, pero deberá de ir acompañada de billetera, porque el espectáculo será mejor, sin duda, pero hablando estrictamente del equipo y el mejor modo de luchar por estar en la cabeza de la Nacional, habrá que calibrar mucho la nueva situación.

El propio Adrian González comentó en más de una ocasión que prefería ver como sus estadísticas pudieran no ser mejores por el tema del parque, con tal de que los Padres tuvieran opciones a lograr algo grande y con ello aludía directamente a la filosofía de una fuerte loma te puede dar la gloria.

¿Qué opinan ustedes? Yo creo que es acertado hacer del paraíso de los lanzadores, un lugar un poco más hostil, pero sigo pensando que la loma será lo que nos pueda llevar otra vez a la postemporada y a soñar con la gloria, por mucho que necesitamos de bates cualificados para competir, como son los casos de Headley, Quentin, Grandal, etc.

Ahora la loma vera el PETCO Park, como un lugar un poco menos paradisíaco, pero si logramos tener una temporada con una loma que hile fino los juegos, que conserve la salud y con el equipo arriba, con poco que la ofensiva se ponga las pilas, estaremos otra vez optando a todo. Pero principalmente pasará casi todo por las manos de los lanzadores, más que por el de la ofensiva.

No nos engañemos, el espectáculo mejorará (eso es cierto), pero no hay billetera para atraer a auténticos sluggers. Todavía no se fijarán en los Padres los peloteros con mayor dinamita en sus bates, pero no creo que los necesitemos si una contundente rotación (acompañada de un bullpen sólido) aterriza de nuevo en San Diego.

Las dimensiones pueden hacer que la ofensiva actual sea más eficaz, y ayude de mejor modo a la lomita de los Padres, pero en lo que ahora de ha de fijar la directiva es en armar bien los brazos para el año que viene, que con poco más que venga (en lo que a bates se refiere) tendremos bastante para optar a algo importante si el montículo responde.

Ya lo hemos visto en el pasado y lo volveremos a ver en el futuro. Esperemos que la nueva loma de los Padres en el 2013 le puede brindar de nuevo la Gloria a San Diego y afronte correctamente el nuevo reto que el PETCO Park va a suponer para todos.

Hasta pronto desde España.

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Helú reafirmará los lazos de los Padres con la fanaticada hispana.

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Alfredo Harp Helú, nuevo copropietario de los Padres.

Aquí os dejo una rueda de prensa que concedió a finales de Agosto Alfredo Harp Helú, nuevo copropietario de los Padres de San Diego, cuando se confirmó la compra del equipo por el nuevo grupo inversor que controla ahora la franquicia.

Helú será una figura importante para la fanaticada hispana de nuestro equipo, por lo que no está de más que nos vayamos familiarizando con los objetivos que tanto él (representante hispano dentro de la cúpula de poder de los Padres) como el resto de copropietarios, tienen en mente lograr con nuestro equipo del alma.

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Premio Hank Aaron 2012 L.N. ¡Vota a Headley!

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Primera semana de inactividad para los Padres.

La doble corona de los Padres.

Fin de trayecto para los Padres del 2012. Ya de esta temporada solo queda el recuerdo… bueno al menos para nosotros, ya que diez equipos continúan ahora con su sueño de proclamarse campeones de las Grandes Ligas. Una conquista del mundo del béisbol habrá de esperar para nosotros, sobre todo por culpa de un más que errático comienzo de temporada que nos dejó hundimos sin remedio en el sótano del Oeste de Nacional con un balance de 19-40.

Sin embargo el rumbo de enderezó de una manera soberbia en el tramo final de la temporada y con un balance en la segunda parte del año de 57-46, los Padres terminaron con 76 victorias lo que supone el segundo mejor registro de nuestro equipo en el último lustro (solo superado por aquella mágica temporada del 2010).

Y para que este año haya terminado con tan buen sabor de boca (sobre todo teniendo en cuenta como comenzaron las cosas en el 2012), sobre el resto de los jugadores de los Padres han destacado dos nombres que han contribuido de manera decisiva en el buen desarrollado de los acontecimientos en los tres meses últimos de la temporada: Chase Headley y Everth Cabrera. Ambos además coloraron poner el nombre de nuestro equipo en lo más alto de dos estadísticas ofensivas muy importantes, como son las carreras impulsadas por un pelotero de la Nacional y el de jugador que más robos de bases ha logrado en la Nacional.

Han sido sin dudas dos joyas de la corona dentro de esta temporada de altos y bajos, que finalmente nos ha conducido al optimismo de cara al año que viene y un poco al sinsabor de no haber estado en la pelea por lograr la postemporada en ningún momento de la temporada (al menos con opciones tangibles de conseguirlo). Ha sido una doble corona que nos indica que la ofensiva de los Padres posee peloteros que pueden ayudar mucho a lograr carreras que ayuden a ganar juegos, algo que se echaba de menos dentro de la fanaticada de los Padres.

Con esto no quiero decir que los problemas de los Padres con la ofensiva estén resueltos, ni mucho menos, pero lo logrado en la recta final de la temporada, a hecho que la atención de los dirigentes de los Padres se centre más en conseguir ayuda para la loma y no tanto para lograr ayuda para la ofensiva.

Si señores, el mundo al revés. Ahora dentro de las prioridades de cara a la próxima temporada, suena más el nombre de la loma que el de la ofensiva. Bueno, tal vez el nombre de Headley y una extensión de contrato que le vincule a San Diego, pueda ser la idea que más suene dentro de la cabeza de aquellos a los que les toca negociar un buen equipo para San Diego el año que viene, pero después del nombre de Headley y su situación dentro de la franquicia, lo siguiente en lo que se piensa es en la loma.

Pero centrándome en la gloriosa doble corona conquistada por los nuestros, lo único que cabe decir es bravo. Bravo por la remontada en la recta final de campaña que protagonizó Cabrera en la lucha por acabar en lo más alto de esta estadística. Concluyó con 44 robos, superando en dos a su más directo rival en la pelea (M. Bourn), pero con una significativa diferencia entre él y todos los que aspiraban en Octubre a haberse con este privilegio. Todos los que se aproximaron o superaron los 40 robos en la Nacional, acumularon más de 150 juegos disputados en las temporada (Bourn 155 juegos y 42 robos, Reyes 160 juegos y 40 robos, mientras que Victoriano disputó 154 juegos y se quedó en 39 robos, la mejor marca de aquellos que no lograron superar el listón de los 40 robos). Sin embargo, Cabrera con 44 robos tan solo disputó 115 en esta temporada (comenzó el año en Tucson), lo que hace aún más meritoria su conquista en la Nacional.

¿Y qué decir de Headley? Sencillamente el mejor de los peloteros de los Padres en esta temporada, sin lugar a dudas. Terminó la temporada con 115 carreras impulsadas, tres más que Braun de los Brewers, al que venció en el mano a mano que tuvieron en la última serie de la temporada en la que poco más se jugaban ambos equipos. Su aportación a la ofensiva del equipo no tiene parangón con lo cosechado por otro pelotero esta temporada y su candidatura a MVP de la Nacional (lastrada un poco por el hecho de haber estado en un equipo que en ningún momento ha estado luchando por entrar en la temporada) se fundamenta sobre todo en que logró ser el MVP de la Nacional en los dos últimos meses de competición, algo que es la segunda vez que sucede en la historia de la franquicia (el que uno de los nuestros acumule dos MVP mensuales en la misma temporada).

Así pues, si hay que valorar lo logrado por los Padres en la última serie, se debe decir que misión cumplida, ya que tanto Headley como Cabrera lograron sus objetivos individuales y el colectivo terminó con victoria la serie y la temporada, logrando sumar la victoria 76 para nuestro casillero, con lo que se logra el segundo mejor balance de los últimos cinco años. La última vez que terminamos a cifra similar de victorias, al año siguiente luchamos hasta el final por el título del Oeste de Nacional y tan solo una victoria nos separó de la postemporada. Si en aquella ocasión logramos 75 triunfos (2009) y ahora hemos logrado 76… ¿Querrá decir esto que en el 2013 si lograremos entrar de nuevo en playoffs?

Ojalá y fuese así. Lo que si sabemos en que en el ambiente se ha instalado un optimismo que recuerda a la de aquella offseason del 2009/2010 y que luego tantas satisfacciones nos brindó a pesar de terminar llorando de rabia por habernos ahogado en la orilla, tras nadar tantísimo. El espíritu es el mismo y la voluntad de hacer grandes cosas es mayor aún su cabe hoy que ayer (eso sin contar que habrá más recursos para llevar a cabo estos planes).

Todo pinta bien para San Diego. Ahora toca esperar y confiar en que lo aciertos necesarios desde los despachos se produzcan y salgamos de esta offseason tan reforzados como para volver a sentir la magia el año que viene.

Hasta pronto desde España.

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