Lucha hasta el final, sin perder la fe.

                                                                                                                                                                                                                                                                            El día de hoy, era un día especial. No era un día cualquiera, ya que desde por la mañana ya tenía el gusanillo en el cuerpo del béisbol. Tenía ganas de que llegase la noche y así poder ver a los Padres, en el debut de este 2011.

Mi mujer y yo preparamos una cena especial y nos dispusimos a disfrutar del primer juego del año, que por fortuna para mí, era por la mañana temprano en América y por lo tanto las diez de la noche en Europa, con lo que me evitaba el tener que trasnochar para ver el juego.

Durante todo el día me venía a la cabeza recuerdos de temporadas pasadas, tratando de descifrar como nos iría en esta, cosa que sólo el tiempo nos dirá. Me acordaba del desastroso 2008, sólo una temporada después de quedar fuera de la postemporada en el juego de desempate frente a Colorado. Me acordaba del tremendo final de temporada en el 2009, cuando en los últimos 62 juegos del año, tuvimos el excelente balance de 37-25, que nos hizo albergar esperanzas de cara al siguiente año. Me acordaba del sensacional año que tuvimos en la pasada campaña, cuando tras vencer 60 juegos de los 100 primeros partidos del año, la postemporada que tan segura veíamos se nos esfumaba en el último suspiro, allá por el pasado 3 de Octubre. También me preguntaba que habría sido de nosotros, si en una única temporada hubiésemos tenido el balance de 37-25 del final del 2009 y el 60-40 del comienzo del 2010.

Pero todo eso es pasado y recuerdos. Cosas que te vienen a la cabeza en momentos como este y que sólo demuestran las ganas de que el béisbol retorne a nuestras vidas.

Y el juego llegó. Fue de lo más emocionante y demostró lo que van a ser los Padres durante toda la temporada: Lucha sin cuartel hasta el final. Sin lucha hasta el final, no tendremos nada y este equipo nos tiene acostumbrados a no rendirse nunca, lo cual es algo de lo que nos tenemos que sentir muy afortunados.

SAN DIEGO 5 – SAINT LOUIS 3 (3/31/11) 

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  10  11    R 
San Diego Padres 0 0 0   1   1  0 0 0 1 0 2   5 8 0
Saint Louis Cardinals 1  0 0 1  0 0 0 1   0 0   3 12 1

 

El partido no comenzó del modo en que hubiesemos querido. Ya en la primera entrada, Stauffer llegó a ceder un triple a Rasmus que finalmente se convirtió en la primera carrera del juego y del año para los Cardinals, gracias al hit que posteriormente conseguiría Holiday. Así comenzaría una andadura que nos llevaba a ir por detrás siempre de Saint Louis y estar obligados a empatar para seguir en el juego.

Y mientras ellos acumulaban hits (que no más carreras) y Stauffer se cargaba de lanzamientos (finalmente realizaría 92 lanzamientos para cubrir las seis entradas en las que estuvo sobre la loma), nuestro lanzador rival, Capenter, no hacía más que eliminar a los nuestros uno tras otro sin que alcanzásemos base. En el primer turno de bateo de los nuestros nadie logró un hit y todos fueron eliminados, a excepción de Ludwick que golpeado por la bola, ocupó la primera base, sin que llegase demasiado lejos, porque una doble eliminación de él y Headley, justo después de embasarse, frustó ese pequeño logro de los Padres.

Tuvimos que esperar a Venable, con un doble en la cuarta entrada, para ver opciones de anotar de nuestro equipo. Y lo logramos merced a un globo de sacrificio de Hudson que permitió a Venable avanzar de tercera a home. Pero la alegría duraría poco, ya que en la parte baja de esa misma entrada, los Cardinals lograrían ponerse de nuevo por delante, con una carrera que anotaría Berkman, impulsada por Molina.

Otra vez por detrás y otra vez a remontar. Y lo hicimos. Hundley impulsó la carrera del empate, que anotaría Ludwick, en su regreso a la que era su anterior casa. Empate a dos y estábamos en el quinto asalto.

El desarrollo del juego pudo cambiar antes de alcanzar los últimos compases de las nueve entradas. En la sexta entrada, Stauffer se vió tremendamente comprometido cuando con corredores en primera y segunda, tenía tres bolas y ningún strike, además de cero outs en el casillero. Las bases llenas y sin eliminados, era más que una posibilidad. Pero sacó de la chistera una sensacional acción de engaño que permitió la eliminación del hombre que estaba en segunda base y posterior eliminación del bateador, desahogaba mucho la situación creada. También nosotros llegamos a tener las bases llenas, pero con dos outs no se pudo sacar provecho de la situación ventajosa que tuvimos.

Y justo después de esto, fue que llegó el duelo de homers que protagonizaron Holiday y Maybin. Primero Holiday en la parte baja de la octava entrada anotó un solo HR (frente a Adams), justo antes de que Maybin evitase un HR de Pujols. Pero frente al fabuloso hit de Holiday, nada pudo hacer. Y con este homer, el partido se ponía muy, pero que muy cuesta arriba. Y más aun con los primeros outs que vimos en la parte alta de la novena entrada, pero entonces llegó Maybin.

Maybin conectó un solo HR, que no solo nos permitía seguir vivos en el juego, sino que también significaba el primer HR de un jugador de los Padres en el juego inaugural de la temporada, en las últimas campañas. Un gran protagonismo de nuestro center fielder, que no quedaría sólo en este gran acto.

El destino le tenía previsto algo más y sería muy importante. En la parte baja de la undécima entrada, y nuevamente con dos outs, pero en esta ocasión con Headley en primera base, conectó un sencillo que, en primera instancia permitió a nuestro tercera base llegar a tercera base (curioso juego de palabras). Pero gracias a un fallo de la defensa de los Cardinals, Headly pudo llegar a home y dar la primera ventaja del partido para los Padres. Y la primera ventaja de los Padres en el juego y en la temporada llegaba en el undécimo asalto.

Y el mérito de Maybin fue aun mayor si tenemos en cuenta que en la acción  de bateo, se lesionaba (a estas horas no se el alcance de la lesión) y que muy tocado, sin poder andar demasiado, llegó a segunda base, después de ver la cadena de errores que permitían anotar a Headley. Hunter le sustituyó y fue él quien anotaría la quinta carrera de los Padres en el partido, tras un gran hit de Hundley.

Ventaja de 5-3 en la parte baja de la undécima entrada y Heath Bell, entraba en acción. Y el primero quedó fuera, mientras que Molina se preparaba para batear. Golpeó al centro del cuadro y Bartlett mandó a primera para lograr el segundo out y dejar la victoria muy cerca.

Ya sólo quedaba eliminar a uno más (Schumaker) y Bartlett se encargó de ello al lograr cazar una bola al vuelo que le daba a Bell el primer save del año, a los Padres la primera victoria de la temporada y a nosotros el primer alegrón de los muchos que nos aguardan este año.

Sin duda una tremenda alegría y cierta sorpresa porque las cosas podían haber sido algo distintas sin la divina intervención de Maybin en la recta final del juego.

Mañana descanso y a seguir disfrutando de la victoria de hoy. Después volveremos a disfrutar de nuestros queridos San Diego Padres, que estoy seguro que nos van a deparar muchas gratas sorpresas este año, por que no se van a dar por vencidos nunca.

 

Hasta muy pronto desde España.

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1 Comentario

La verdad que buen Partido, valio la pena no llegar a la primera hora en la Universidad, con esa determinacion que tuvo el equipo se puede soñar, pero apenas vamos conmenzando y como tu dices, esperemos que nos den gratas sorpresas. Vamos Padres!

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