abril 2011

Por fin se acaba un horrible mes de Abril.

Con la serie que llega ahora, el mes de Abril por fin se esfumará.  Y eso resulta un alivio, tal y como están las cosas, que precisamente no nos han ido demasiado bien, en un comienzo de temporada que nos ha enviado directamente a al sótano de la división y también al sótano de las Grandes Ligas, en lo que a clasificación y a estadísticas ofensivas se refiere.

A falta de lo que ocurra en la serie en Los Angeles, tan sólo hemos logrado nueve victorias, frente a las dieciséis derrotas, lo que supone el peor registro en las Grandes Ligas, de lo que llevamos de temporada y no eso no lo es todo.

Las estadísticas ofensivas son aterradoras viendo como en los primeros 25 encuentros de la temporada, tan sólo hemos producido 70 carreras, bateando para un global de .208, con un porcentaje en base de .289 y con slugging PCT de .310 y con el mayor número de strikeouts con 213, lo que nos coloca en todas estas categorías como el peor equipo de la liga, salvo en el caso de porcentaje el base, en el que ocupamos el penúltimo puesto.

 

Es evidente que esto ha sido el auténtico culpable de la pésima situación que atraviesan los Padres y ha sido más fuerte que la buena actuación que desde la loma se ha realizado, con una ERA de 3.06, la tercera mejor de las Grandes Ligas.

Todo un pésimo inicio de temporada, que obliga a los Padres a pasar página y centrarse en mejorar las cosas en un mes de Mayo que ya tenemos prácticamente encima.

Lo que nos viene a dar esperanzas, es que desde la loma se ha venido a dar esperanzas de victoria en casi todos los juegos. Salvo quizás en las últimas fechas, en las que los fallos en la defensiva han dado la espalda a la actuación de los lanzadores.

Unas esperanzas que esperemos se empiecen a cimentar en la serie que está a punto de comenzar frente a los Dodgers y que verá como se miden desde la loma, Clayton Richard (1-1, ERA 3.95) con Ted Lilly (1-2, ERA 5.13) en el juego del viernes; Tim Stauffer (0-1, ERA 3.21) con Hiroki Kuroda (3-2,ERA 3.21) en el juego del sábado; y Dustin Moseley (0-3, ERA 1.99) con un viejo conocido de nuestra fanaticada, Jon Garland (1-1, ERA 3.60) en el juego del domingo.

En otro orden de cosas, mientras que Kyle Blanks va a comenzar la fase final de su recuperación en el equipo de doble A, Joe Thatcher tiene programado someterse a una cirugía artroscópica en el hombro izquierdo el lunes. Thatcher ya ha recibido tres inyecciones de cortisona desde los entrenamientos de primavera y esto le podría dejar en blanco durante toda la temporada, lo que supondría un duro golpe para el montículo de los Padres y las esperanzas de recuperación de los Padres para esta campaña.

Confiemos en que tengamos buenas noticias de la recuperación de Blanks, de la operación de Thatcher y del mes de Mayo que esperemos sea mejor que el pésimo mes de Abril que está a punto de abandonarnos.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 16 7 .696 -
LA Dodgers 13 13 .500 4.5
S.Francisco 12 12 .500 4.5
Arizona 11 13 .458 5.5
San Diego 9 16 .360 8.0

Hasta muy pronto desde España.

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No podemos conquistar la serie frente a Atlanta.

Una vez más, se sufrió una amarga decepción en la serie frente a los Braves. Por primera vez desde que lográsemos vencer en Saint Louis y tuviésemos en la mano la victoria en la serie frente a San Francisco, teníamos la serie en la mano en último juego de la serie, pero volvimos a vivir con Atlanta lo mismo que el año pasado. Y con ello se ahoga un poco más nuestro maltrecho balance de victorias y derrotas, que tan amargamente arrastramos.

Todo comenzó del mismo modo que la primera serie frente a los Bravos del año pasado. En la pasada campaña, el 17-2 del primer juego nos dio muchas alas y esperanzas para alcanzar un buen debut en casa en la pasada campaña. Y del mismo modo comenzaron las cosas en el primer juego de la serie. No con tantas carreras, pero al menos logramos alcanzar la victoria en extrainnings… ¡Por fin!

ATLANTA 3 – SAN DIEGO 5 (4/25/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13       R H E
Atlanta Braves 1 0 0 0 2 0 0 0 0 0 0 0 0       3 8 2
San Diego Padres 0 1 1 0 0 0 1 0 0 0 0 0 2       5 7 0

 

En esta ocasión la labor de la loma si se vio recompensada con una ofensiva que a pesar de verse debajo en el marcador, supo reaccionar a tiempo, primero en la séptima entrada para empatar el juego, gracias a Hundley y en extrainnings, gracias a Ludwick, para alcanzar la victoria. Un Ludwick que se erigió en el verdadero protagonista del choque, ya que logró dos HRs, que resultaron decisivos para los Padres.

 

Moseley lanzó seis innings, cediendo cuatro hits y tres carreras, mientras que Qualls, Adams, Bell, Gregerson y Frieri, lanzaron cada uno una entrada, cediendo entre todos, nada más que un hit. Pero fue Luebke el lanzador que se llevó la victoria al lanzar la duodécima y la decimotercera entradas (cediendo tres hits, pero sin ceder ninguna carrera).

Pero las cosas se torcieron en el segundo y en el tercer juego de la serie, al igual que sucedió en la serie inaugural en el PETCO Park, el año pasado.

A pesar de que igualamos a hits con los Bravos, el resultado final no indicaba igualdad, precisamente.

ATLANTA 8 – SAN DIEGO 2 (4/26/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9       R H E
Atlanta Braves 2 1 0 0 0 5 0 0 0       8 9 1
San Diego Padres 0 0 0 1 0 0 0 0 1       2 9 0

 

Harang vio, por primera vez esta temporada, primero como la ofensiva no podía apoyarle, al mismo tiempo que era castigado duramente por los bates de Atlanta. Lanzó seis innings, cediendo siete de los nueve hits que los Braves lograrían en el juego, además de tres bases por bolas. Siete hits y ocho carreras que hirieron de muerte el juego.

Scribner lanzó dos entradas cediendo dos hits y Frieri lanzó la última entrada del partido, cerrando la participación de la loma, en un juego que resultó desastroso, lo mirases como lo mirases.

En ataque, Ludwick y Cantu lograron dos hits cada uno, mientras que Maybin, Venable, Hudson, Patterson y Hawpe lograron los otros hits de los Padres, que no sirvieron para impulsar más que dos carreras, siendo Patterson y Hudson fueron los protagonistas de estas carreras. Dos carreras que no sirvieron para mejorar la situación de los Padres, que por momentos se vuelve más y más crítica.

Situación crítica, como pudimos ver en el juego que acabamos de ver terminar. El tercero de la serie y que ojalá y significase que tocamos fondo, para que a partir de ahora solo fuésemos para arriba. Pero cuesta creer eso.

ATLANTA 7 – SAN DIEGO 0 (4/27/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9       R H E
Atlanta Braves 1 5 0 0 0 5 0 0 1       7 10 0
San Diego Padres 0 0 0 0 0 0 0 0 0       0 4 1

 

Y una de las cosas que este año está fallando en los Padres, es Mat Latos. Unas veces porque no le salen las cosas y otras porque los errores del resto de sus compañeros (como en este caso Hawpe) se están aliando en su contra para que no logre tener un buen inicio de temporada (ya suma cuatro derrotas por ninguna victoria). En esta ocasión, lanzó cinco entradas, cediendo siete hits y permitiendo seis carreras que sepultaron las opciones de victorias de los Padres, en el juego y en la serie.

La labor del resto de los lanzadores de los Padres fue absolutamente irrelevante, ya que la ofensiva fue nula, una vez más. Luebke, Gregerson y Scribner (que cedió la otra carrera que anotó Atlanta), completaron la actuación de los Padres en la loma, en este desgraciado juego.

Sólo Cantu, Hawpe, Hudson y Venable, fueron los únicos que lograron algo al bate. Pero nada que pudiese concretarse en alguna carrera a favor.

Como escribía a Gerardo (al que mando un saludo desde aquí), contestándole un comentario que me hizo, hace un par de días, resulta duro ver como nos blanquean un día si, otro no. Y ahora con el peor record de las Grandes Ligas, más duro todavía.

Siempre he pensado que cuando llegan estos casos de crisis, hay que animarse y tratar de disfrutar de cada juego de manera individual, fuera del contexto del balance de victorias-derrotas que llevemos en ese momento. Sin importar si llevamos diez victorias seguidas o diez derrotas. Hay que disfrutar y luchar cada juego como si fuera una final y darlo todo en ella.

Creo que es la única forma de salir de este pozo. Y si añadimos alguna pieza de la granja (Rizzo), pues ayudaría a acelerar el proceso de recuperación.

En fin, poco a poco y paciencia. Ahora lo que toca es ir hacia arriba y mantener la fe siempre.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 16 7 .696 -
LA Dodgers 13 13 .500 4.5
S.Francisco 11 11 .500 4.5
Arizona 10 13 .435 6.0
San Diego 9 16 .360 8.0

 Hasta muy pronto desde España.

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El futuro de Heath Bell con los Padres aún está en el aire.

Heath Bell es sin duda uno de los iconos de la franquicia de los Padres en la actualidad, por su carisma dentro del equipo, por el cariño de los aficionados y por sus números sobre la loma.

Relevista del Año en las Grandes Ligas el año pasado, Heath Bell fue sin duda una de las grandes bases sobre las que se apoyo el tremendo éxito de los Padres, en la pasada campaña. Sus números fueron magníficos, logrando 47 saves en 50 oportunidades, terminando en segundo lugar detrás de Brian Wilson (Giants), quien encabezó la liga con 48 salvamentos y que supuso la segunda mejor marca en una temporada, para un relevista de los Padres, sólo por detrás de los 53 de la mágica temporada de 1998, con Trevor Hoffman, como protagonista. Terminó además, con un promedio de carreras limpias de 1.93, la mejor de su carrera hasta la fecha y seis victorias…

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Continúa la sangría en San Diego.

Lamentablemente no hay buenas noticias tras el final de la serie frente a los Phillies.

Por primera vez en la temporada nos han barrido. Hasta el momento, habíamos logrado evitar esta hiriente situación, pero en este caso no lo logramos y eso que la serie constaba de cuatro juegos.

Pero una vez más, nuestra inoperancia a la hora de batear han provocado dos nuevas derrotas en este fin de semana, que llegaron de modo muy doloroso.

Sobre todo la derrota del sábado, que llegó en extrainnings y dejando en alguna que otra ocasión, a corredores en posición de anotar.

PHILADELPHIA 4 – SAN DIEGO 2 (4/23/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11       R H E
Philadelphia Phillies 0 0 0 1 0 1 0 0 0 0 2       4 7 0
San Diego Padres 1 0 0 0 1 0 0 0 0 0 0       2 9 0

 

Llegamos a las entradas extra, doblando en número de hits logrados a los Phillies. Pero los ocho hits que habíamos conseguido en las nueve primeras entradas, de nada sirvieron para sumar más que las dos carreras que finalmente reflejaría el marcador de los Padres.

Y eso que las cosas comenzaron muy bien, anotando Maybin la carrera impulsada por Bartlett, nada más comenzado el juego. Pero también ahí, empezamos a dejar a corredores, con la miel en los labios de llegar a home. Corredores en posición de anotar, que no llegarían a sumar en positivo para los Padres.

De nuevo en saco roto cayeron las actuaciones más que sobresalientes de Stauffer (6 innings, cuatro hits y dos carreras), Gregerson, Adams y Bell (un inning cada uno de ellos, sin ceder nada y logrando un strikeout cada uno). Fue finalmente Qualls el lanzador que se llevó la derrota, porque a pesar de cerrar bien la décima entrada,  no pudo contener a Howard en la undécima entrada y con un doble suyo (produciendo dos carreras), el juego se perdió definitivamente. Luebke cerró el choque (0.1 inning lanzado).

Así pues, con la serie perdida y la esperanza de al menos evitar la barrida, afrontábamos el juego del domingo en donde nos encontramos más de lo mismo.

PHILADELPHIA 3 – SAN DIEGO 1 (4/24/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9       R H E
Philadelphia Phillies 0 0 0 0 0 2 1 0 0       3 9 0
San Diego Padres 0 0 0 0 0 0 0 0 1       1 5 0

 

Halladay estuvo sensacional, guiando a los suyos hacia una clara victoria sobre nuestro equipo, lanzando prácticamente todo el juego (8.2 innings, 130 lanzamientos, 94 strikes), en los que sólo cedería cinco hits, una base por bolas y una carrera, cedida ya en la novena entrada y con dos outs. Ponchó a catorce de los nuestros y lo hizo tan bien, que a Bastardo (que cerró el choque para los de Philadelphia) le bastó con un lanzamiento para concluir el choque, forzando una eliminación aérea de Hundley, con hombres en base.

 

Si hay alguien que destacar en los Padres, ese se llama LeBlanc, que tuvo su primera titularidad en la temporada, tras ser llamado del Triple-A. Lanzó ocho entradas, cediendo nueve hits, cuatro bases por bolas y tres carreras. Ponchó a dos bateadores de Philadelphia. Sus 112 lanzamientos (61 strikes), bastaron para permitir que tan sólo Frieri tuviese que intervenir para cerrar la participación de los lanzadores de los Padres (1 inning, 9 lanzamientos, 7 strikes, un strikeout).

Ahora sólo nos que esperar la visita los Braves y esperar que el despertar de la ofensiva llegue con unos Bravos, que no deben de tener muy buenos recuerdos del primer enfrentamiento en San diego, en la pasada campaña (victoria de los Padres por 17 a 2).

Esperemos que los experimentos en el orden del lineup (Maybin volvió a batear primero el domingo) y las futuras incorporaciones que se puedan dar desde la granja, hagan que los Padres encuentren pronto la senda del triunfo y se empiecen a acercar a la cima del Oeste.

Todavía estamos a tiempo.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 14 7 .667 -
LA Dodgers 12 11 .522 3.0
S.Francisco 10 11 .476 4.0
Arizona 8 12 .400 5.5
San Diego 8 14 .364 6.5

Hasta muy pronto desde España.

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Philadelphia pone muy cuesta arriba la serie.

 

Una vez más se nos escapa la posibilidad de ganar una serie. Frente a los Phillies ya sólo podemos empatar la serie, si y solo si, ganamos los dos juegos que restan.

Y recordemos que no ganamos una serie desde que se disputase la primera de la temporada en Saint Louis. Desde entonces ya se han disputado algunos partidos, pero la ofensiva no ha aprovechado la ocasión que desde la loma se nos ha brindado, para ganar más juegos, ganar más series y lograr un mejor puesto en la clasificación, del que ahora mismo tenemos.

Una tónica que se ha mantenido en el comienzo de la serie frente a los Phillies, en donde hemos caído en los dos primeros de la serie, por una idéntica circunstancia: Los Phillies nos han blanqueado. Y a pesar de que ellos no han conseguido un espectacular reporte ofensivo, la falta de poder en el bate de los de San Diego, les ha bastado para vencernos, del mismo modo que les está bastando a muchísimos equipos, para pasar por encima de unos Padres que sin duda están mereciendo mejor suerte que la que actualmente estamos disfrutando.

 

PHILADELPHIA 3 – SAN DIEGO 0 (4/21/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9       R H E
Philadelphia Phillies 0 2 1 0 0 0 0 0 0       3 7 0
San Diego Padres 0 0 0 0 0 0 0 0 0       0 4 2

 

En cuanto a ambos juegos, ¿qué se puede comentar? Pues lo mismo en ambos. En el primero caímos por 3-0, merced a las tres carreras que Latos cosechó en la que fue su tercera derrota de lo que va de año, siendo sus números los siguientes: 4.1 innings, 107 lanzamientos, 59 strikes, cuatro hits, tres carreras encajadas (dos HRs incluidos), cinco bases por bolas y siete strikeouts.

Eso bastó para hacer imposible la victoria californiana, a pesar de que Luebke (2.2 innings, 35 lanzamientos, 24 strikes, un hit y tres strikeouts), Neshek (1 inning, 19 lanzamientos, 10 strikes, dos hits, una base por bolas) y Qualls (1 inning, 13 lanzamientos, 8 strikes y una base por bolas), se empeñasen en mantener vivo el juego hasta el final.

Pero es que los cuatro hits que los Padres cosecharon en el juego, fueron una extremamente pobre cosecha, como para pensar en la victoria. Bartlett, Hundley, Denorfia y Maybin, fueron los únicos que pudieron poner algo de dignidad a la ofensiva de San Diego. El resto nada de nada, a excepción de las cinco bases por bolas que forzamos. Pero en definitiva, nada de nada.

Y más de lo mismo en el segundo choque. Un calco del primero.

PHILADELPHIA 2 – SAN DIEGO 0 (4/22/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9       R H E
Philadelphia Phillies 0 0 2 0 0 0 0 0 0       2 6 0
San Diego Padres 0 0 0 0 0 0 0 0 0       0 4 0

 

En esta ocasión solo dos lanzadores, Richard y Frieri se bastaron para completar las nueve entradas del juego. Pero lamentablemente, las dos carreras encajadas por Richard en el tercer asalto, ya fueron una herida lo suficientemente mortal para los Padres como no podernos recuperar.

Richard estuvo 7.1 innings en la loma, con 110 lanzamientos, 74 strikes, seis hits, las dos mencionadas carreras, cuatro bases por bolas y cuatro strikeouts, mientras que Frieri, completo el resto del juego (1.2 innings), con 20 lanzamientos y 15 strikes, sin ceder nada de nada. El colombiano lograría un strikeout.

En ataque, otra vez cuatro hits (Hudson. Headley, Maybin y Venable) y tres bases por bolas. O sea, nada de nada para lo que la loma nos estaba ofreciendo.

En definitiva, el mal endémico que sufrimos puede que termine haciendo mella en los lanzadores, que se empeñan una y otra vez en mantener con vida a los Padres hasta el final del juego. Pero mientras que la ofensiva sigua dormida como hasta ahora, no habrá nada que hacer.

No hay mal que cien años dure, ni cuerpo que lo aguante. ¿Qué terminará primero, la mala racha de la ofensiva o el poderío que los lanzadores están demostrando hasta el momento?

El tiempo lo dirá, pero de momento seguimos en el sótano de clasificación con una reflexión. Lo que debe de funcionar sobre todas las cosas, hasta el momento lo está haciendo, que es la loma. La ofensiva tiene que despertar tarde o temprano y cuando eso llegue, si se encuentra a loma tan fuerte como hasta ahora, las cosas irán mucho mejor. Y por último, que puestos a elegir, yo prefiero terminar bien la temporada, habiendo comenzado mal, que viceversa.

Pero para que eso ocurra… ¿Ha llegado la hora de mirar hacia la granja?

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 13 6 .684 -
S.Francisco 10 9 .526 3.0
LA Dodgers 11 10 .524 3.0
Arizona 8 10 .444 4.5
San Diego 8 12 .400 5.5

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Cara y cruz en Chicago.

Al menos esta vez no se perdieron los dos juegos. En la otra ocasión en la que tuvimos una maratoniana sesión de béisbol, los Dodgers nos dejaron un duro recuerdo, perdiendo dos juegos en el mismo día.

En Chicago no ocurrió lo mismo.

Ganamos uno, perdimos el otro. La victoria llegó en un juego en el que encajamos cuatro carreras, la derrota vino en un juego en el que encajamos sólo dos. Así están las cosas.

 

Primero, en el juego de la derrota, prácticamente volvimos a vivir el mismo guión que en el primer juego de la serie. Los Cubs, con muy poquito lograron hacerse con el triunfo. Una vez en extrainnings, toda la labor de la loma se vino abajo, por culpa de un solo HR de Reed Johnson, que envió la pelota a las gradas del jardín izquierdo, ni más ni menos que en undécimo asalto y cuando campeaba en el marcador un resultado nada extraño en los últimos juegos de los Padres (1-1). Era el primer jonrón de Johnson en la presente temporada. Luke Gregerson (0-1), el quinto pitcher que utilizaron los Padres, fue quien tuvo que experimentar tan amarga experiencia.

Antes que él Moseley, que lanzaseis innings en los que cedió cinco hits y una carrera, Neshek, que lanzó 1.2 innings cediendo un hit, Luebke que lanzó 0.1 innings sin ceder más que una base por bolas y Adams que lanzóuna entrada, cediendo solo un hit, habían contenido muy bien a los Cachorros, pero la falta de la ofensiva, una vez más fue la responsable de que no se lograra una victoria más que asequible en condiciones, medianamente normales.

SAN DIEGO 1 – CHICAGO CUBS 2 (4/20/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11       R H E
San Diego Padres 0 0 0 0 0 0 0 0 1 0 0       1 9 2
Chicago Cubs 1 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1       2 9 1

 

Los Padres empataron el partido en el noveno episodio ante el cerrador dominicano Carlos Mármol, cuando Cameron Maybin recibió una base por bolas, se robó la intermedia y avanzó a tercera con un toque de pelota de Will Venable que se convirtió en sencillo. Maybin anotó remolcado por un elevado de sacrificio de Josh Barlett. Peroahí quedó toda la labor ofensiva de los Padres, que eso sí, habían logrado conseguir nueve hits (igual que los Cubs), pero no se supieron aprovechar para lograr una mayor productividad, más allá de la ya mencionada carrera en el noveno innings, que evitaba momentáneamente la derrota.

Pero afortunamente la cosas variaron bastante en el segundo choque, el de la victoria, en el que si pudimos concretar algo más de poder ofensivo, que diese respaldo a la loma, dirigida en esta ocasión por Aaron Harang, que lograba de este modo, su cuarto triunfo de lo que llevamos de campaña 2011.

SAN DIEGO 5 – CHICAGO CUBS 4 (4/20/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9         R H E
San Diego Padres 0 2 0 1 1 1 0 0 0         5 12 0
Chicago Cubs 0 0 0 0 2 0 0 2 0         4 13 0

 

Harang, completó seis innings, con 97 lanzamientos (66 de ellos strikes), en los que a pesar de ceder nueve hits, solo dos carreras subieron al marcador de los Cachorros. Frieri completó una vez más una excelente labor, completando una entrada, con 22 lanzamientos (14 strikes) y cediendo un hit. Qualls no pudo contener en la octava entrada a Chicago y las cosas se pusieron complicadas al ceder dos carreras que ponían el 5-4 en el marcador. Pero Bell logró su quinto salvamento, tranquilizando a la parroquia de los frailes, ya que se evitaba la barrida y se evitaba que el balance en la clasificación se pusiese muy complicado.

En cuanto a la ofensiva, parece que cuando ve a Harang lanzando, se anima. Los bates de los frailes lograron 12 hits y 5 carreras, como queriendo adornar la actuación de nuestro lanzador estrella, hasta el momento.

Ryan Ludwick conectó tres hits, incluyendo uno de los tres HRs de los Padres (HR de dos carreras). Cameron Maybin y Chris Denorfia también lograron que la bola se marchara del estadio. Todos los HRs le cayeron en la cuenta del lanzador de los Cubs James Russell (1-3).

La otra carrera llegó impulsada de la mano de Alberto González.

Ahora la semana sigue, en este caso en nuestro hogar, frente a uno de los grandes favoritos a todo: Philadelphia. Esperemos que frente a los Phillies la historia empiece a cambiar para los Padres, y se logre empezar una racha positiva que nos lleve a lograr todas las aspiraciones de la fanaticada. Pero recordemos que quizás es preferible terminar bien y haber empezado mal, que al contrario. Aunque para que este dicho valga, siempre hay que empezar a reaccionar a tiempo.

De todos modos, la división está muy pareja y esto no ha hecho más que empezar. Lo mejor de los Padres 2011, está por llegar.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 13 5 .722 -
S.Francisco 10 8 .556 3.0
Arizona 8 8 .800 4.0
LA Dodgers 9 10 .474 4.5
San Diego 8 10 .444 5.0

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De nuevo una jornada de doble o nada.

No nos fue demasiado bien, en la anterior ocasión en la que los Padres se tuvieron que enfrentar a una jornada como la de hoy miércoles.

Entonces la lluvia en San Diego, obligó a postergar un juego frente a los Dodgers, lo que forzó un sábado con doble jornada de béisbol que finalmente se transformó en doble derrota.

En esta ocasión el tiempo en Chicago es el responsable de que se repita aquella inusual circunstancia, con el agravante para nosotros, de que nos jugamos la serie a un doble o nada, tras la derrota frente a los Cubs, en el primer juego de la serie.

Derrota que llegó en la décima entrada y por un resultado que sigue desesperando, pero al que pelirosamente, nos estamos empezando a acostumbrar: 1-0.

SAN DIEGO 0 – CHICAGO CUBS 1 (4/18/11)

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1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 R H E
San Diego Padres 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 5 0
Chicago Cubs 0 0 0 0 0 0 0 0 0 1 1 5 1

La ofensiva volvió a estar inoperante, en una nueva blanqueada para nuestro casillero que ya lleva unas cuantas. Sólo cinco hits y una base por bolas en los 33 turnos de bateo de los que se dispusieron, para terminar claudicando cuando más daño hace, en extrainnings y sin posibilidad de reacción.

Otro duro golpe de la ofensiva, al pitcheo y al grupo en general, solo una jornada después de que los Padres ganasen en Houston por 8-6, remontando un marcador adverso y demostrando una versión en ataque muy distinta a la de Chicago.

Los dos hits de Bartlett, y los hits de Denorifa, Hundely (uno más a agregar a su lista) y de Ludwick (que parece algo más entonado en ataque en los últimos juegos), no fueron suficientes para lograr alcanzar una victoria que se quedó muy cerca y que nos habría brindado el equilibrio en el balance de victorias y derrotas.

Lo bueno de esto es que la loma sigue cumpliendo con su cometido para mantener al equipo con vida en cada juego, pero… ¿hasta cuando durará esto? Y lo digo no porque no confíe en los lanzadores, sino porque no se hasta cuando le durará la moral y la fe en los juegos, si siguen viendo como sus tremendas actuaciones se van por el desagüe en multitud de ocasiones, por culpa del silencio de los bates.

En mi modesta y optimista opinión, el silencio de los bates se acabará antes que la paciencia y la fe de los lanzadores, por lo que creo que el despertar de la ofensiva está próximo, pero no sin ajustes. Los ajustes son necesarios y supongo que veden de ir encaminados, primero a dar con la tecla exacta del orden en el lineup y segundo, mirando a las jóvenes promesas de la granja, tratando de encontrar algún jugador maduro para dar el salto y que tal vez pueda abrir la senda de los hits.

Sea como sea los ajustes son necesarios ya. De manera urgente, por que no lo que no podemos permitirnos el lujo es de caer más veces por este resultado, que duele sólo de mirarlo.

Stauffer que lanzó siete entradas, Adams y Gregerson que lanzaron una y Qualls (a la postre lanzador perdedor del juego), se quedaron solos ante el peligro y finalmente su labor no sirvió para sumar en positivo, para la clasifición. Clasificación que vuelve a colocar a San Diego en el sótano de la misma.

Esperemos que en la jornada que está a punto de comenzar, se pueda dar un vuelco radical a la situación.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 12 5 .706 -
S.Francisco 10 7 .588 2.0
Arizona 7 8 .467 4.0
LA Dodgers 8 10 .444 4.5
San Diego 7 9 .438 4.5

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Nick Hundley está teniendo un gran comienzo de campaña.

Ya han pasado algo más de dos semanas del inicio del gran circo de las Grandes Ligas, en este curso 2011. Los Padres ya han vivido la emoción de cinco series, una de ellas ganada, dos empatadas y dos perdidas, pero sin ser barridos. Quince juegos repletos de emoción, que dejan un mensajero claro por parte de nuestro equipo:

Si bien el pitcheo está haciendo una excelente labor, brillando con luz propia y dando al equipo opciones de victoria en cada partido, la ofensiva se está situando en el polo opuesto.

Y es que a pesar de que la ofensiva se asoma fuerte en algunos juegos (como fue el caso del juego final de la serie en Houston), por lo general, la escasez de una ofensiva fluida y productiva, ya ha echado por tierra alguna que otra magnífica labor desde la loma, impidiendo que los Padres hayan podido tener un mejor balance de victorias y derrotas, del que actualmente refleja la clasificación, que tras la serie frente a los Astros roza el equilibrio…

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Se terminó el viaje “Astral”.

Si bien en los dos primeros juegos de la serie frente a los Astros, el primero cayó a favor de Houston y el segundo a favor de San Diego, en los dos últimos juegos vivimos más de lo mismo, con lo que la serie finalmente terminó en empate. Y con esto los Padres terminan las dos primeras semanas de la temporada con un balance de victorias y derrotas, muy cercano al equilibrio.

En el juego del sábado, los Astros se volvieron a poner por delante en la serie (como ya hicieron en el primer juego, que vencieron el jueves), venciendo por 5-3, en un juego en el que pareció que nuestra ofensiva estuvo algo más entonada que en otras ocasiones (se lograron 8 hits), consiguiendo ponerse por delante en el marcador hasta en dos ocasiones, pero en ninguna de estas dos ocasiones conseguimos amarrar el juego desde la loma.

SAN DIEGO 3 – HOUSTON 5 (4/16/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9     R H E
San Diego Padres 2 0 0 1 0 0 0 0 0     3 8 0
Houston Astros 1 0 0 2 0 0 2 0 X     5 6 2

 

Latos no había cedido ninguna carrera en las anteriores 16 entradas en las que se había enfrentado a Houston, pero en esta ocasión cedió cinco carreras (incluyendo un HR de dos carreras en cuarto asalto, logrado por Johnson), cuatro hits y dos bases por bolas en los 6.1 innings que completó en el juego, con 93 lanzamientos, con 57 strikes, ponchando a 6 bateadores de los Astros.

Qualls terminó de lanzar el resto del juego (1.2 innings, 27 lanzamientos – 14 strikes), cediendo dos hits y una base por bolas.

En ataque, las cosas empezaron bien, impulsando Headley dos carreras, nada más empezar el choque. Hawpe sería el responsable de impulsar la otra carrera del juego, ya en el cuarto inning. Dichas carreras fueron anotadas por Venable, Hudson y Headley.

Pero al final de nada sirvió, ya que en el séptimo inning, los Astros lograron romper el empate que hasta entonces campeaba en el marcador y lograron las dos carreras que terminarían definiendo el juego a favor de los Astros y en contra de los Padres y de Latos.

Pero algo muy diferente ocurría en el juego final del domingo, en donde vimos tantas cosas curiosas, como por ejemplo, que nuestra loma cediese seis carreras y aun así venciésemos en el juego (remontando en dos ocasiones un marcador adverso que parecía definitivo en nuestra contra), que Venable lograse alcanzar tercera base con una dejada de sacrificio, que Denorfia tuviese que abandonar el juego con una lesión en su brazo, que Bell lograse prolongar su racha de salvamentos consecutivos teniendo las bases llenas…

Pero lo más importante es que al final, la victoria cayó de nuestro lado y con ello el séptimo triunfo que hace que el balance de victorias en estos quince primeros partidos del año, no esté siendo del todo malo, a pesar de que la cima se está quedando algo lejana de momento.

Y eso que la loma, en esta ocasión, no pudo contener al ataque de los Astros como se había logrado contener en el resto de la serie. Richard que completó solo 5.1 innings, cedería siete hits, seis carreras (que en ese momento parecían definitivas), además de ceder una base de bolas y lograr cinco strikeouts.

Frieri (1.2 innings, cediendo un hit y logrando tres strikeouts), Adams (1 inning, sin conceder absolutamente nada a los Astros) y Bell, concluyeron con éxito el trabajo de la loma. Bell, que lograría su cuarto salvamento, prolongando su racha de saves consecutivos un poco más, pero no sin complicaciones ya que se vio con las bases llenas y solo un out, en parte por el hit y la base por bolas cedidas y en parte por un error en el jardín que complicó un poco las cosas, pero con un strikeouts y una eliminación terrestre, solventó la complicada situación generada, sin necesidad de ceder ni una sola carrera, de las dos carreras de ventaja con las que empezó el noveno inning.

SAN DIEGO 8 – HOUSTON 6 (4/17/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9     R H E
San Diego Padres 0 1 0 0 2 0 1 4 0     8 11 1
Houston Astros 0 2 2 0 0 2 0 0 0     6 9 3

 

Pero aunque parezca extraño, el domingo quien sacó las castañas del fuego fue la ofensiva, aunque sea la primera vez en la temporada que esto sucede. Once hits llegamos a lograr, destacando Headley, Hundely, Maybin y Bartlett con dos cada uno de ellos. Venable, Cantu y Ludwick hicieron el resto. Las carreras vinieron impulsadas por Hundley (que inauguró el marcador con un HR en la segunda entrada), Venable (que impulsó dos carreras), Cantu (que impulsó tres carreras) y Bartlett (impulsó una carrera).

 

Y ahora a pensar en los Cubs y los Phillies que protagonizarán la semana de los Padres. Una semana en la que no habrá descanso y que bien puede servir para afianzar al equipo en una posición dentro de la división Oeste y esperemos que también podamos estar más cerca de la cima, cuando acabe el Domingo de Resurrección.

Esperemos que la Semana Santa ayude a los Padres y que estos no vivan un calvario.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 11 3 .786 -
S.Francisco 8 6 .571 3.0
San Diego 7 8 .467 4.5
LA Dodgers 6 9 .400 5.5
Arizona 5 8 .385 5.5

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Reacción muy oportuna de la ofensiva.

Tras haber perdido 1-0 el la jornada anterior, los Padres han tomado buena nota de que sin ofensiva, de nada sirven todos los esfuerzos que se hagan desde la lomita, por muy titánicos que sean.

En esta ocasión las cosas en ataque fueron algo diferentes, a como transcurrieron en el primer juego de la serie en Houston.

No fueron radicalmente opuestas, viendo un vendaval de los Padres al bate, ni mucho menos, pero al menos se pudieron hacer los ajustes necesarios, como para producir algunas carreras que si hicieron buena la excelente labor de los lanzadores, que continuaron en su magnífica línea, manteniendo al equipo con todas las opciones intactas, durante todo el juego.

SAN DIEGO 4 – HOUSTON 2 (4/15/11)

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  1 2 3 4 5 6 7 8 9     R H E
San Diego Padres 0 0 0 0 1 0 3 0 0     4 8 1
Houston Astros 0 0 0 0 0 1 0 0 1     2 7 1

 

Pasamos de lograr tres hits en el anterior juego, a lograr ocho hits, además de dos bases por bolas, transformando cuatro carreras, que visto como están las cosas, ya es un gran logro. Más aun si tenemos en cuenta que, como el pitcheo siguió rayando a gran nivel, pues nos valió para lograr la sexta victoria de la temporada, rozar el balance equilibrado, abandonar el sótano de la clasificación y afrontar en tercer juego de la serie (con Latos sobre la loma), con más optimismo de cara a poder ganar la segunda serie de la temporada.

No fue poco lo que trajo la victoria de ayer. Y buena parte de culpa de lo ocurrido, la tuvo Denorfia, que primero logró el solo HR en el quinto asalto, para adelantar por primera vez a los Padres en el marcador y luego ya en el séptimo asalto lograba un fabuloso hit, que colocó a él mismo en segunda base y a Hundley en tercera. Dos posibles carreras (las de Hundley y Denorfia), que se materializaron gracias a que Ludwick, esta vez si estuvo acertado y logró impulsarlas. Patterson, con un globo de sacrificio impulsaría la carrera de Ludwick, con la que los Padres cerrarían su cuanta anotadora, ya que Denorfia cayó eliminado en el home en el noveno asalto en la que a punto estuvo de suponer la quinta carrera del encuentro para los de San Diego.

Pero con cuatro fue suficiente, ya que la loma hizo lo que de ella se espera y mantuvo a raya a los Astros en todo momento.

Harang logró de esto modo su tercera victoria del año, completando seis entradas, y cediendo solo tres hits, una base por bolas y una carrera, la del empate. Adornó su excelente actuación (99 lanzamientos – 60 strikes), con ocho strikeouts.

Gregerson, Adams y Bell, lanzaron las tres últimas entradas del juego como las estrellas que son de uno de los mejores bullpen de la liga. Gregerson y Bell, cedieron dos hits cada uno de ellos, sin ceder ninguna carrera Gregerson y cediendo una Bell, que eso sí , logró su tercer salvamento de la temporada.

En definitiva un soplote aire fresco y optimismo para los Padres, en una jornada plagada de números 42, pagando el merecido tributo a Jackie Robinson. Esperemos que ese soplo de alegría que ha llegado a nuestros bates no se quede solo en una buena jornada, sino que haya significado un punto de inflexión entre lo vivido antes de este juego por la ofensiva y lo que nos van a dejar los bates en lo que resta de campaña.

Porque necesitamos de los bates, para hacer que brille la magnífica joya que estemos en el equipo, que sin duda está en la loma, cada vez que cualquier lanzador de los Padres se dispone a domarla.

LIGA NACIONAL-DIVISION OESTE

Equipo G P PCT JA
Colorado 11 2 .846 -
S.Francisco 7 6 .538 4.0
San Diego 6 7 .462 5.0
LA Dodgers 6 8 .429 5.5
Arizona 5 7 .417 5.5

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