Sorpresiva retirada de Gregg Zaun.

Esta mañana estaba navegando por Internet, buscando noticias
relativas a los Padres, cuando de repente leí un rumor acerca de la posible
retirada de Gregg Zaun del mundo del béisbol y que hoy mismo lo anunciaría de
manera oficial. Mi primera reacción fue de sorpresa, ya que a pesar de que
todos sabíamos de su lesión y de su cirugía para tratársela, ayer mismo
debutaba con los Padres, y lo hacía bien.

zaun-gregg_584.jpg

Tras la salida de Yorvit
Torrealba, hacia Texas, estaba claro que, por fin Hundley se haría con los
galones de la titularidad del puesto de receptor. De hecho tras la llegada de
Rob Johnson y Guillermo Quiroz, se pensaba que el puesto de receptor suplente,
no sería una de las prioridades, para gastar parte del dinero que quedaba para
fichajes. Hoyer no opinaba lo mismo y quería añadir una pieza más a nuestro
puzzle, en este puesto. El hombre elegido fue Gregg Zaun, de 40 años de edad en
Abril y que se perdió la buena parte de la pasada temporada, por culpa de una
cirugía.
Era un complemento veterano bueno para el primer año de titular
de Nick Hundley y luchaba por el puesto suplente con Rob Johnson y Guillermo
Quiroz. En ninguna a de sus declaraciones se daba pie a pensar en esta
decisión, a pesar que la idea le rondaba la cabeza, desde hace tiempo. Muy al
contrario, se mostraba ilusionado por un último año en activo, aunque se estaba
dando tiempo para evaluarse a si mismo… y ahora su veredicto ha sido claro.

El motivo de su retirada es que no confía
en el hombro dañado. Según comenta él mismo, “la
resistencia no está ahí. La fuerza de los brazos volvió… pero no iba a
durar”, dijo Zaun el lunes por la mañana, como se puede leer en la web de
los Padres.

Ayer
mismo jugaba tres entradas en el juego que enfrentó a los Padres y a los A´s,
pero tras el partido del domingo contra los Atléticos en Peoria, Zaun entró en
la oficina del manager de los Padres y habló claro con Bud Black. Su decisión
era clara: su retirada. No se veía capaz de cumplir al 100% con los Padres, no
se veía capaz de no romperse en cualquier momento de la temporada.

“Lo primero para mí era que yo quería volver y estar
completamente sano y no sólo para capturar una o dos veces a la semana,”
dijo Zaun.
“Pero yo no pensaba que iba
a pasar en tres semanas. Le debo a los Padres
más que eso. Me dieron una gran oportunidad y no quería dejarlos
colgando.”

La
cirugía mayor en el pasado mes de junio que puso fin a su temporada, ha sido
demasiado para todo un profesional como él. Ha tenido que rendirse a la
evidencia y ha tenido el valor necesario para afrontar un momento crítico, que
todos los jugadores han de afrontar algún día, la retirada.

Ha sido
honesto consigo mismo y con los Padres, para que el equipo no tenga que variar
a mediados de temporada los esquemas previstos. Es mucho mejor saber ahora como
están las cosas en la realidad y poder hacer ahora la planificación del 2011 de
la mejor manera posible.


Zaun, de 39 años y que estaba en el campamento con un
contrato de Ligas Menores, l
a pasada
temporada con los Brewers, bateó .265, con 14 carreras impulsadas y con 2 HRs y
con más bases por bolas (11) que strikeouts (12), mientras que en el 2009,
bateó para .260 en 90 juegos con 8 HRs y 27 carreras impulsadas. En sus 16 años
de carrera deportiva, Zaun que fue drafteado por los Baltimore Orioles en la
ronda 18 en el 1989, ha
tenido un porcentaje de bateo es de .252 con 88 HRs y 446 carreras impulsadas y
con un 24% de porcentaje de robo de base.

Pero sin duda, su mejor momento
llegó en el 1997, cuando lograba el tan ansiado anillo de campeón de las Series
Mundiales con Florida. Jugó 58 juegos (más tres juegos en playoffs), aparando
143 turnos de bateo (además de dos turnos de bateo más en las Series
Mundiales), logrando un porcentaje de bateo de .301, con 43 hits y 21 carreras
logradas y 20 carreras impulsadas. Todo un logro, que hace que su carrera (como
la de cualquier jugador de béisbol) se ve satisfecha por completo y hace que te
vayas de las Grandes Ligas, con la cabeza muy alta.

zaun-world-series.jpg

El siguiente paso, dijo Zaun, es volver
a la radiodifusión. Labor que ha desempañado,
siendo analista de postemporada, desde 2006.

Ahora el puesto de suplente de catcher
está abierto para Rob Johnson, a quien los Padres adquirieron en diciembre,
procedente de los Mariners, Guillermo Quiroz y Kyle Phillips. Johnson ahora
parece ser el favorito para el puesto.
De 28
años de edad, ha bateado para un promedio en su carrera de .200 en 470 turnos
al bate, entre el 2007 y el 2010.

Como podemos leer en la web de los
Padres, fue el catcher de Seattle en el Día Inaugural y estuvo detrás del plato
como titular en 57 partidos antes de ser enviado al equipo de Triple-A de
Tacoma el 3 de agosto. Tuvo que someterse a un par de cirugías en la cadera
antes de la temporada, y solamente bateó .191 con dos HRs y 13 carreras
impulsadas en 178 turnos al bate y encabezó la Liga Americana con
nueve passed balls.

Pero no olvidemos a Kyle Philips y
Guillermo Quiroz, con mayor experiencia en Grandes Ligas que Johnson y además han funcionado bien, hasta ahora, en la primavera de
los Padres.

Pero eso es otra historia. Desde aquí mi más sincera
enhorabuena a Zaun,  por su trayectoria
deportiva, mis felicitaciones por sus más que loables logros y mis mejores
deseos para los nuevos proyectos que ante él se plantéan ahora. Mucha suerte.


Hasta muy pronto desde España.

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