Una mirada al pasado: La Pacific Coast League y los San Diego Padres.


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Ahora que termina el año 2009, en donde los San Diego Padres han celebrado sus cuarenta años de Historia en las Grandes Ligas, es justo proceder a hacer un homenaje a su historia, y recordar esas magníficas cuatro décadas que nos han dejado mis queridos Padres en la retira de todos aquellos que amamos a este equipo.

 

Pero el comienzo de los Padres se remontan más allá, de aquel magnífico año de 1969, que marcaba en inicio de la era de las Grandes Ligas en la ciudad de San Diego.

Antes de todo eso, los Padres de San Diego fueron un equipo de béisbol de las Ligas Menores que jugaron en la Liga de la Costa del Pacífico (PCL- Pacific Coast League), desde 1936 hasta 1968, hasta que finalmente le dieron el nombre al que se convertiría en equipo de las Grandes Ligas a partir de 1969.

Pero su nacimiento no se remonta siquiera al año 1936, sino que el comienzo de su existencia se remonta al 1903, como los Sacramento Solons, un equipo que fue miembro fundador de la PCL. El equipo se mudó a Tacoma en 1904 (donde ganó el campeonato PCL), y regresó a Sacramento en 1905. Los Solons, tras un periodo fuera de la PCL, se reincorporaron a ella en 1909, y tras ello se trasladaron a San Francisco durante la temporada de 1914, terminando la temporada como los San Francisco Missions. El equipo fue vendido al empresario Bill “hardpan” Lane, que se trasladó el equipo a Salt Lake City para la temporada de 1915 como los Salt Lake City Bees.

Once años más tarde, Lane trasladó nuevamente el equipo, de las abejas, a la ciudad de Los Ángeles para la temporada de 1926, y cambió su nombre a las estrellas de Hollywood. Las Estrellas jugaron en el Wrigley Field, donde ganaron los banderines en 1929 y 1930.

Pero en la temporada de 1935,  cuando Lane decidió el traslado de Los Angeles Stars a la ciudad de San Diego para la temporada de 1936, para convertirse en los Padres de San Diego, la franquicia tomó la decisión definitiva para llegar a ser los que es hoy mi equipo, encontrando definitivamente su verdadero hogar.

La ciudad construyó un estadio frente al mar para su nuevo equipo, llamado apropiadamente Lane Field, en sustitución de una pista de carreras que estaba allí. El equipo terminó segundo en su año inaugural en San Diego, para lograr ganar la liga un año más tarde, encabezados por el mítico Ted Williams, que fue fichado en 1936.
Tras ese éxito el equipo logró estabilidad en la ciudad de San Diego, y permaneció allí por 28 años, y sólo desaparecería por la inclusión de la ciudad de San Diego en las Grandes Ligas, hasta el día de hoy.

Después de la temporada 1957, los Padres fueron vendidos a Arnholt C. Smith, que mudó el equipo del viejo Lane Field, al Westgate Park, una instalación de 8.200 asientos situados en lo que hoy es la zona de Fashion Valley de Mission Valley. En 1960, Smith trajo a Eddie Leishman como Gerente General / Presidente. Leishman, que había ayudado en el trabajo con las jóvenes promesas de los Yankees por diez años, fue traído con la idea de traer al equipo a las Grandes Ligas. Los Padres ganaron la PCL en 1962, 1964 y 1967, y tras ello llegaría la magnífica era de las Grandes Ligas en The Finest City.


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Los San Diego Padres, a lo largo de su historia estuvieron a afiliados a diversos equipos de las Grandes Ligas, antes de convertirse en uno de ellos, y así pues, estuvo afiliado en 1936 a los Boston Red Sox, en los años 1949-51 y 1957-59 a los Cleveland Indians, en los años 1960-61 Chicago White Sox, en los años 1962-65 a los Cincinnati Reds, y por fin en los años 1966-68 a los Philadelphia Phillies.

Pero fue ya a partir de 1967, cuando San Diego lograba su inclusión en la MLB, cuándo comenzaría la verdadera y mayor aventura que la ciudad de San Diego, haya vivido en el beisbol. Las Grandes Ligas a partir de 1969.

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