octubre 2009

Ya están aquí los Playoffs.

El partido de ayer, entre los Twins y los Tigers, fue realmente emocionante. Yo personalmente me lo pasé genial, viéndolo, y viviéndolo. Es cierto que con un poco de envidia, por no poder ver a los Padres en esta postemporada. Pero no podemos hacer nada, en ese sentido. Sólo disfrutar de lo que se nos viene encima, a todos los aficionados al Beisbol.

No estando San Diego en liza, me mantengo neutral en estos playoffs, y aunque siempre hay equipos que te simpatizan más que otros (para los aficionados de los Padres, los Rockies no son precisamente santos de nuestra devoción), la verdad es que viviré todas las elminatorias sin inclinarme especialmente por ningún equipo. Pero como todo el mundo, tengo mis pronósticos, que son los siguientes:

Mientras tanto la otra eliminatoria de la Liga Americana, se ha convertido en todo un clásico. Los Red Sox y los Angels, se vuelven a ver las caras en las series de división. Y es que Boston le tiene cojida la media a los Angels, y todo parece indicar que volveremos a ver a Yankees y Red Sox, luchando por un puesto en las Series Mundiales, cinco años después. Aunque algún año tendrá que ser, en que los Angels, rompan la racha de Boston en sus enfrentamientos en playoffs.

En la otra eliminatoria, el enfrentamiento que menos me motiva seguir. No tanto por Philadelphia, sino más bien por Colorado. Creo que los Phillies defenderán su anillo en las NLCS de este año, ganando a un Colorado, con el que tendrán que tener cuidado (aunque Philadelphia, ha ganado el primer partido de la Serie). Pero L.A., creo que terminará haciéndose con el Título de la Nacional.

El partido final se pareció a la temporada.

El partido de ayer, me recordó muchísimo a la temporada que hemos vivido. No sé si será porque era el último partido de la temporada, pero me parecía ver en el partido, las distintas fases que hemos pasado en el 2009.

Sin embargo, después llegó la reacción. Un HR de Eckstein, que impulsaba dos carreras, nos ponía en la brecha de poder ganar el partido. Más tarde, llegó el empate, al igual que en la temporada, donde el equipo reaccionó en el mes de Mayo, con una balance de victorias de manera consecutiva, muy importante, que nos hacía albergar esperanzas. Lamentablemente, las cosas no siguieron igual en el mes de Junio y Julio. Pero las sensaciones que el equipo ha dado en los últimos meses nos han dejado el mejor sabor de boca posible, de cara a afrontar el 2010. Pero no fue suficiente para aspirar a la postemporada, a la que habíamos renunciado hace mucho tiempo, igual que en el partido no suficiente para ganar en la serie final. En el partido, no supimos amarrar la victoria, y al final se nos escapó en entradas extra.

Mientras tanto, disfrutaremos los playoffs, para ver quien se corona como el nuevo campeón. Y por supuesto, soñando que el año que viene los Padres, sean los grandes protagonistas del mes de Octubre.

Sólo queda un partido…y después un futuro brillante.

Pero qué maravilla de Padres. Ya sé que me voy a pedir de regalo estas navidades. Estos Padres, para el 2010. ¡Qué espectáculo, frente a San Francisco! LeBlanc se despidió del 2009, con una victoria contundente y mandando señales de optimismo para lo que ha de venirnos en el futuro. Siete entradas de ensueño, con ocho strikes outs, sólo dos hits, y una base por bolas. Y por supuesto, el casillero de carreras de los Giants, a cero. Les dominó de principio a fin. Y además de esos ocho SO, un montón de eliminados, con bolas facilísimas para los jugadores del jardín de los Padres. Sólo en la quinta entrada, una bola, pareció peligrosa, que se iba del campo, pero nada. Anoche los Giants, no tenían nada que hacer y los Padres se ponían 75-86.

Y todo esto, a pesar de que al bate no estuvimos demasiado finos, y con siete hits en el partido y tres bases por bolas, sólo transformamos dos carreras. Tuvimos un porcentaje de hombres en bases y carreras logradas, menor al que hemos tenido en partidos anteriores. Pero la labor del montículo anoche, hizo que fuera suficiente para lograr una cómoda victoria que permite ganar la serie final a los Padres, si se repite éxito hoy. 


dd5d9880-b23c-46c7-9bb7-2be9410b69d3.jpgY ahora, cuando vivimos cambios, dentro de la organización, Jeff Moorad, tiene que tomar la decisión de apostar por la juventud y el mando de Black, en el banquillo. Ayer decía en este blog, que Moorad tiene que ser alabado por sus éxitos, o criticado por sus fracasos, pero jugando la partida que nos espera, con sus propias cartas. Sin legados del pasado del que hablé, que no le convenzan, como ha pasado con el caso de Towers. Sin embargo, el caso de Bud Black, es distinto. Ese si es un legado que hay que cuidar, y creo que Moorad se ha dado cuenta. Aunque también espero que se de cuenta, de que otros legados de la anterior era, como jugadores franquicia como A. González, también han de ser cuidados, así como otros que han llegado este año, como Eckstein.

 


AG23.jpgEl tiempo de los traspasos de grandes jugadores del equipo, debe de cerrarse. Peavy, Hoffman, Hairston, Maddux, ya no están el equipo. Esa era se cerró, y gente joven y prometedora completa la plantilla de los Padres, junto con hombres de enorme calidad y experiencia. Y esa es la mezcla ideal para caminar hacia el futuro. Más traspasos de grandes nombres del equipo, no lo terminaría de entender, más aun después de haber bajado el payroll, considerablemente, respecto del 2007 y el 2008.

Cambios en el horizonte, con la serie final de fondo.

Y es que la pasada noche, ambas cosas fueron de la mano. Primero, solo conseguimos cuatro hits en un partido que perdimos en la séptima entrada, cuando San Francisco conseguí seis carreras, que cerraba el partido y las opciones de San Diego de despedirse, barriendo a los Giants.

 


13bfa5b0-5146-4019-b927-8a7e4ed2760b.jpgPero a pesar de todo, a los Padres les veo como favoritos para ganar la serie. Hoy tienen que salir a muerte a por la victoria, para igualar la serie, y que el final de fiesta el domingo se salde con victoria y terminar con un balance de 76-86, que después de venir de una temporada 2008 con un balance de 63-99, no está mal.


UTI1473377_t350.jpgCon el cambio de dueño, y la entrada del grupo que lidera Jeff Moorad, se intuían cambios en el equipo. Lo cierto es que llevo diciendo todo el año, que los Padres son un equipo en reconstrucción. Eso conlleva hacer muchos cambios, y no sólo los que se estaban llevando a cabo en el campo, con los traspasos de algunos jugadores, sino porque no hablar de cambios en el front office. Hasta cierto punto era lógico pensar, que Kevin Towers, que era General manager desde 1996, era como un legado del anterior propietario, John Moores. Este paso, justo ahora que los Padres, están levantando cabeza, es un paso hacia delante de Moorad, para hacerse por completo con el control del equipo. Ahora si que para el 2010, vamos a ver la verdadera cara de los Padres de Moorad.

Lo cierto es que lo mismo se podría decir con la posición de manager del equipo. Y yo confío en que Bud Black, nos pueda conducir a estar otra vez arriba, pero por encima de todo pienso que Moorad, debe de tomar el control del equipo y que sea criticado por fracasos, o alabado por sus éxitos, pero jugando con sus cartas, con las que él considere mejores para apostar por los Padres, y no con rémoras del pasado, herencias de Moores, que no le convenzan.

La nueva era, para San Diego, ya ha comenzado. Después de varios años en las sombras, parece que ya empieza a amanecer de nuevo para los Padres. Esperemos que así sea, y que de la mano de Moorad, logramos los éxitos que todos deseamos. El pasado, ya quedó atrás. Siempre hay que tenerlo presente, pero lo importante, siempre es el presente y lo que nos depare el futuro. Y si el futuro es Moorad, apostemos por él, por sus ideas, por su idea de equipo, y si estamos en época de profundos cambios en los Padres, bienvenidos sean. Si la era anterior fue buena, la próxima será mejor.


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Y la sede de la próxima Olimpiada es:…Río de Janeiro


1254238659_extras_ladillos_1_0.jpgUna ciudad de 6.281.670 habitantes está de fiesta a estas horas. Su ciudad celebrará entre el 5 y 21 de Agosto, los Juegos Olímpicos del 2016.

Río de Janeiro portaba la bandera de toda sudamericana, en su cuarto intento por albergar la cita olímpica, después de sus anteriores postulaciones fallidas para 1936, 2004 y 2012, estas dos últimas en las que ni siquiera pasó el corte.

Una candidatura mermada por el problema de la seguridad en la ciudad, pero que presumía de sumar la experiencia e infraestructuras acumuladas en los Juegos Panamericanos de 2007 y el Mundial de fútbol en 2014, aunque este último es visto con recelo por algunos miembros del COI, que consideran que no se pueden organizar dos acontecimientos de este calibre en tan pocas fechas y afectaría al plan de marketing de los Juegos, tal y como apuntó la Comisión de Evaluación.

Brasil pretende que los Juegos Olímpicos se conviertan en un escaparate para mostrar los progresos de una nación que, actualmente, está considerada como la séptima economía del mundo, líder en programas de biocarburantes, industria agroalimentaria y de reciclaje.

Sus responsables han diseñado siete núcleos de competición repartidos en cuatro zonas (Barra, Copacabana, Maracaná y Deodoro), en la que más del 50% de las pruebas se disputarán a entre 5 y 10 minutos de la Villa Olímpica y el 80%, a cerca de 30 minutos. El corazón de los Juegos estará en la zona Barra, rodeada de montañas, playas y lagos, que acogería a 20 deportes en 14 sedes repartidas en el Parque Olímpico de Río y el Centro de Exposiciones Riocentro. El Estadio Olímpico Joao Havelange fue inaugurado en 2007 con ocasión de los Juegos Panamericanos. Con una capacidad actual de 45.000 espectadores sería ampliado hasta contar con 60.000 asientos.

 

 


n22532419110_682124_9017.jpgTodo esto son números, y mi enhorabuena a Rio y mis deseos para que celebren los mejores Juegos de la historia en el 2016, pero mi país, hoy está triste. Madrid no ha sido elegida. En el fondo de nuestros corazones, sabíamos que estos Juegos no serían para nosotros, porque repetir continente (Londres 2012), era casi una misión imposible.

Y para mí la derrota ha sido doble. Todos los que amamos el beisbol, deseábamos que el beisbol regresara a los juegos del 2016, y no ha podido ser. El espíritu olímpico, para ser que está más por la labor de dar la oportunidad de disfrutar de los Juegos a deportes que nunca lo han sido. Pero estoy seguro de que no les dará continuidad, como son el caso del Rugby y el Golf. La lucha de Madrid para el 2020, debe extenderse al deporte del beisbol para luchar por la vuelta de nuestro deporte a los Juegos, en ese año.

Siempre hemos leído que hay mucha polémica en torno a que si este deporte debe participar o no en los juegos Olímpicos. Yo soy de la opinión de que el Beisbol debe de estar en los Juegos Olímpicos, y la fiesta que vivimos y en la que se convirtió el Clásico Mundial, lo demuestra con creces. Aún más después de la magnífica actuación de Holanda, dándole una enorme universalización a este deporte. Es cierto que la MLB no necesita al movimiento olímpico para su desarrollo en el futuro, pero el olimpismo, sí que es un ingrediente fundamental para el desarrollo de este deporte alrededor del mundo. Países en donde este deporte no es tradicional, apuestan por él (miremos a Holanda, Italia y España, que espero que pueda participar en próximas ediciones del WBC), para poder competir en una competición tan sumamente importante como son los JJ.OO. (y de no estar en el movimiento olímpico, no sería así). Sin ir más lejos, no hace algún tiempo, leíamos en la página Web de la MLB, que una nueva generación de jugadores de la India, podrían aterrizar en las plantillas de la MLB, y tal vez, esto fuese impensable hace unos años, pero ahora es una realidad, y que ojeadores pongan en su punto de mira este país, ya es presente. ¿Quién dice que mañana, no entre en el mapa de futuros jugadores de la MLB, otro país que ahora no cuenta demasiado en el mundo del Beisbol? Yo no creo que sea Ciencia-Ficción, decir que el movimiento olímpico, ayudaría a dar una mayor dimensión mundial del Beisbol, y que a la larga la MLB, se beneficiaría de ello.

Luchemos todos juntos para el desarrollo de este deporte a nivel de equipos nacionales. Fundamental el desarrollo del World Baseball Classic, el mundial que organiza el IBAF, y ojalá pueda ver en Madrid, al equipo nacional de España, disputar en Madrid, los Juegos Olímpicos del 2020. En España, el beisbol, escribió su primer capítulo en los Juegos (Barcelona 1992). Su regresó también será en Madrid. Estoy seguro. FELICIDADES RIO.

Kouzmanoff, clave en la victoria frente a L.A.

Tras 17 partidos fuera del equipo, el martes, kouzmanoff, terminaba su particular travesía por el desierto, y regresaba al PETCO Park, para ser clave en la victoria en la serie que nos ha enfrentado a L.A. Ya son 74 las victorias logradas esta temporada. Once más que el año pasado, cuando todavía queda la serie que nos enfrentará a los Giants, el próximo fin de semana.

Y es que la serie que acabamos de vivir, ha sido importante, para comprobar el magnífico estado de forma en el que se encuentran los Padres.

En el primer partido de la serie, un nativo de L.A., Cesar Ramos, en su primer star en la MLB, ayudaba a los Padres a lograr la primera victoria de la serie, en un partido en donde San Diego, sólo lograba cuatro hits, pero que fueron suficientes para ganar por 3-1. Ramos, permitió cuatro hits a L.A. y una sóla carrera, y aunque no fue el pitcher ganador, se ha ganado volver a ser el lanzador titular en el partido del domingo que cerrará la temporada.

 


MVLhjJ68.jpgMientras, al bate, Gwynn logró un HR de un sóla carrera, que ponía a los Padres delante en el marcador y un doble de Kouzmanoff, producía la carrera, que le volvía a dar ventaja a los Padres, por 2-1. Ventaja que ya no perderían. El bullpen de los Padres, ya no concedería ni una sola alegría a L.A. y Bell, que logró un sabe número 41 de la temporada, cerraba el partido de manara perfecta con tres strike out, que no daban opción a los Dodgers.

Una gran victoria, que infundió mucha moral y orgullo a los Padres, ya que ver como salen más jóvenes valores para el futuro, como se gane al eterno rival y como vuelven al PETCO Park, jugadores que son una autentica institución como es Kouzmanoff, después de una lesión, siempre hace que ese tipo de partidos sea especial. Ya Bud Black, señalaba que le había gustado como habían salido las cosas. Como desde el montículo se había maniatado bien a los Dodgers, y como Ramos había combinado muy bien las curvas y son bolas rápidas de hasta 92 millas por hora, para no permitir que los grandes pegadores de L.A. le cazaran y la bola se quedara la mayor parte del tiempo abajo, y así lograr eliminados, vía terrestre. Ramos sólo consiguió dos strike outs, y sólo el bullpen se permitió el lujo, en la parte final del partido, de conseguir 6 strikes outs (en las tres últimas entradas).

Pero la fiesta no se quedó sólo hay, y en el partido que acaba de terminar, los Padres han vuelto a ganar, esta vez por 5-0. Y como no, Kouzmanoff, ha vuelto a ser protagonista. Parece que tenía hambre de beisbol, y no quería que sus compañeros se divirtieran solos. Con 1-0 en el marcador, dos eliminados, en la parte baja de la tercera entrada, Kevin conectaba un HR que producía tres carreras, y casi ponía en la picota a los Dodgers, que veían como el champán para celebrar el título de división, se iba a quedar sin descorchar otra vez.

 


Rw79TNIf.jpgEn el montículo, Richard se mostró enorme, y tras siete entradas, sólo había cedido un hit, tres bases por bolas y logrado dos strikes outs. Su novena victoria de la temporada.

Gwynn, Eckstein, Headley, Kouzmanoff, Hundley (hasta tres veces) y Cabrera (que corrió por las bases magníficamente), lograron hacer al menos un hit en el partido. Hasta 9 consiguió San Diego para conseguir las cinco carreras del partido.

En definitiva las cosas han cambiando en los Padres. Sobre todo desde el pasado 28 de Julio. Desde entonces el balance del equipo, es de 36-23. La estrategia funciona mejor. Se corre mejor por las bases (aunque a veces se arriesga algo más en tercera base, de lo que se debiera, y nos eliminan en home, en lugar de esperar en tercera), se roban bases importantes, para ayudar a conseguir carreras, se ha mejorado en el robo de bases en contra. Y en defensa…como me encantó la eliminación en tercera base, de Furcal, cuando un se había quedado Hudson, atrapado entre la primera y la segunda, en el partido del martes. Pero que inteligente y bueno es Cabrera.

En definitiva, las cosas han cambiado. La continuación de este cambio…¿seguirá, para el 2010?


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