Trevor Hoffman y Dave Winfield nombrados voceros del Juego de Estrellas 2016

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NOTICIA PUBLICADA EN PADRESBEISBOL.COM

Las leyendas de los Padres de San Diego Trevor Hoffman y Dave Winfield han sido seleccionados como los portavoces oficiales del Juego de Estrellas 2016 de Major League Baseball.

Como representantes del Juego de Estrellas, Hoffman y Winfield ayudarán a generar conciencia pública para el Clásico de Verano y los eventos realizados en el marco del mismo. También participaran en los eventos de All-Star y harán una variedad de presentaciones durante la semana del Juego de Estrellas en San Diego, incluyendo visitas al FanFest, eventos en el parque, eventos comunitarios de remodelación y más.

Hoffman tuvo una carrera de 18 años en las Grandes Ligas incluyendo partes de 16 temporadas con los Padres, ademáas de jugar con los Marlins de Florida y los Cerveceros de Milwaukee. Con el segundo número más alto de salvamientos en su carrera en la historia de MLB (601 en 677 oportunidades), Hoffman completó su carrera con una efectividad de 2.87, un porcentaje de bateo en contra de .211 y 1,133 ponches en 1,035 apariciones como relevista.

El siete veces miembro del Equipo de Estrellas terminó en los 10 más altos de votación para el premio de Cy Young y fue un contribuyente importante para el Campeonato de la Liga Nacional del equipo en 1998. En el 2011, los Padres retiraron el número 51 de Hoffman, un honor otorgado a solamente cuatro otros Padres (Steve Garvey, Tony Gwynn, Randy Jones y Winfield) y Jackie Robinson, quien tuvo su número retirado en todo MLB en el año 1997 por Grandes Ligas. En el 2014, Hoffman fue ingresó al Salón de la Fama de los Padres. También en el 2014, MLB anunció que el béisbol anualmente honrará a los mejores relevistas en el juego, y el premio de la Liga Nacional será nombrado el premio “Trevor Hoffman Relevista del Año.”

Un nativo de California, Hoffman ha estado involucrado en su comunidad desde que se unió a los Padres en el 1993. Ahora en su segundo año como asesor en el departamento de operaciones de béisbol para los Padres, ha tenido varias posiciones con la organización desde su retiro en enero del 2011, incluyendo asistente especial al presidente y CEO (2011-13) y coordinador de nivel A alta de picheo (2014).

Winfield, un miembro del Equipo de Estrellas doce veces y miembro de la Salón de la Fama (2001), inició su carrera de 22 años en las Grandes Ligas con los Padres en el 1973. Escogió a las Grandes Ligas después de ser el único atleta en la historia que fue seleccionado en el draft de cuatro diferentes ligas, incluyendo la NFL y NBA. En sus ocho temporadas con los Padres, fue nombrado a cuatro Equipos de Estrella de la liga Nacional (1977-80). Después de San Diego, se unió a los Yankees de Nueva York, donde tuvo la mejor marca de su carrera con un porcentaje de bateo de .340 en el año 1984 y cinco premios de Guante de Oro. Mientras que estaba jugando con los Angeles de California en el 1991, se convirtió en el pelotero con más edad en pegar para un ciclo a sus 40 años.

El ganador del premio de Guante de Oro siete veces se convirtió en miembro de los Blue Jays de Toronto en el 1992 y fue una parte clave del primer campeonato de Seria Mundial para la franquicia, con un doble que anotó dos carreras en la undécima entrada del sexto juego contra los Bravos de Atlanta. (En el año 1993, conecto el 3,000 hit de su carrera con los Twins de Minnesota). En total, Winfield conectó 3,110 imparables, 465 cuadrangulares y 1,833 carreras impulsadas. Actualmente, es un asesor al director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Major League Baseball.

La semana del Juego de Estrellas de MLB incluye el 87 Juego de Estrellas en Petco Park (12 de julio), el Gatorade Día de Entrenamiento de Estrellas con el T-Mobile Home Run Derby (11 de julio), All-Star FanFest en el Centro de Convenciones de San Diego (8 de julio-12 de julio), y una alineación de eventos adicionales alrededor de la ciudad.

Hasta pronto desde España.

Andy Green y la nueva era en San Diego

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Andy Green, que hace su debut en el las Mayores en el 2016 como manager, es sin duda la imagen de estos nuevos Padres que afrontan el futuro con la ilusión de construir un equipo competitivo y que vive ahora un momento de profundos cambios. Green será la piedra angular sobre la que se basará la búsqueda de la estabilidad que lleve al equipo a la postemporada y a soñar con cotas más importantes en temporadas venideras.

El año pasado, con la llegada del nuevo Gerente General de los Padres, A.J. Preller, se inició una nuevo ciclo en los Padres de San Diego. Intentó grandes cosas en su primera temporada y tras esa primera experiencia, el trabajo continúa en su segundo año de este nuevo proyecto.

Muchos cambios se dieron en esa primera temporada, pero lo más significativo fue un enorme cambio en banca. Bud Black dejaba el equipo, tras muchos años al frente del equipo de los Padres. Años con temporadas victoriosas y en las que se apuntaba alto, como en 2007 y en 2010, y otras en las que no se lograron tantos éxitos. En cualquier caso los Padres no pudieron lograr acceder a la postemporada en ninguna de las temporadas en las que estuvo como manager.

Con este cambio, uno de los grandes pasos que A.J. Preller habría de dar era el de acertar en la persona que habría de dirigir al equipo desde la banca y sustituir a un manager que había estado tanto tiempo en San Diego. El elegido fue Andy Green y él es la pura imagen de la nueva era que se levanta al frente de los Padres.

Andy Green es un joven y talentoso manager que debuta como tal en las Grandes Ligas. Tiene el perfil de ese manager en ascenso que puede tener una larga trayectoria dentro de las Mayores (ya lo dijo en una entrevista el propio Tony La Russa) y que le puede dar a este equipo, el aire fresco que necesita para poder crecer y poder lograr estar lo más arriba posible, en el menor espacio de tiempo que el crecimiento del equipo nos permita.

Green llega con la experiencia de haber entrenado en las menores, y de haber estado en el puesto de entrenador de tercera base, con el conjunto de los D’Backs de Arizona. Un bagaje que le ha permitido llamar la atención de A.J. Preller, para poder dirigir a los Padres en la que será su primera experiencia dentro de la MLB como manager.

El año pasado se arriesgó parte del talento de la granja para adquirir a jugadores de garantías para poder estar peleando por estar en la postemporada. A pesar de no poder lograrlo, Green todavía tiene a jugadores de enorme calidad como Kemp, que en la recta final de la pasada temporada demostró que puede ser un baluarte para el equipo en 2016. Y así lo ha demostrado, sobre todo por lo visto en la segunda serie de la temporada en el Coors Field.

También contará con James Shields, así como a Tyson Ross y a Andrew Cashner, que será el gran trío de lanzadores en la rotación. Una rotación (y en general cuerpo de lanzadores), que será fundamental en el éxito de Green en la temporada), ya que no siendo un equipo que se haya caracterizado por tener demasiado poder en los bates en la última década, el montículo se ha convertido para los Padres en la base para poder estar compitiendo en cada juego.

Este año no será una excepción y el trabajo con los lanzadores (y la salud) será un factor clave para ver el desarrollo de los Padres en esta temporada, y el desarrollo de Green en su debut en las Mayores.

Aunque eso del poder en los bates es algo que no ha quedado muy claro en las dos primeras series de la temporada. Tras un duro varapalo en el Petco Park, sin anotar ni una sola carrera en tres juegos, los chicos de Green se desataron en Colorado ante los Rockies.

Green logró su primera victoria en las Mayores y su primera serie triunfal, con unos Padres que apabullaron a los Rockies en los dos primeros juegos con un gran poder en el plate, acompañando los bates en buen hacer de los lanzadores.

Green tiene una gran trabajo por delante en su primer año al frente de los Padres. Su carácter generoso, genuino y empático, como lo han descrito otros jugadores que han estado bajo sus órdenes, serán la base sobre las que sostenga su trabajo con el equipo.

La confianza y la complicidad entre él y los jugadores ha de ser fundamental para llevar a buen puerto el proyecto de futuro de los Padres, que ha de pasar sin más remedio, por lograr entrar en la postemporada, en un periodo de tiempo razonable.

Tendrá una ardua labor por delante. Que los bates suenen lo suficiente para apoyar las joyas que puedan salir del montículo, que el montículo produzca esas joyas, que haya agresividad robando bases, para que caigan las carreras y que la salud pueda ayudar lo suficiente, como para que el ritmo de los Padres sea constante y se pueda creer en una gran temporada que sirva de trampolín para lograr objetivos más ambiciosos pronto.

Hasta pronto desde España.

Triste comienzo de temporada para los Padres

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Es difícil de explicar los sentimientos que aflorar cuando después de tres juegos de temporada regular, disputados en casa y frente al rival por antonomasia de los Padres (los Dodgers), el equipo todavía no ha conseguido ninguna carrera anotada. Por su puesto las derrotas han ido cayendo una a una, pero lo peor es que se ha perdido con estrépito. ¿O quizás lo peor es no haber visto todavía anotar a los Padres?

No sé. Supongo que esa pregunta es muy personal y que cada uno tendrá su respuesta, pero lo cierto es que todos esperamos en Colorado una respuesta y un cambio radical a lo visto estos primeros días de competición a unos Padres que no han dado buenas vibraciones a aquellos que amamos a este equipo.

Lo cierto es que los Padres han hecho historia, convirtiéndose en el primer equipo en la historia de la competición en recibir una blanqueada en sus tres primeros juegos, y fijaron una nueva marca en la MLB con 27 innings consecutivos sin anotar en la apertura de un curso. El record anterior estaba en los 26 episodios de los Browns de St. Louis en 1943, según STATS.

Quizás el peor drama llegó el primer día, con aquel 15-0 que heló la sangre los más de 44,000 espectadores que se dieron cita en el Petco Park. Clayton Kershaw brilló y el manager de los Dodgers tuvo una entrada triunfal con el equipo (más triunfal se volvería cuando terminó la serie).

Kershaw (1-0) limitó a San Diego a un hit en siete entradas, y logró nueve ponches. Tan solo en la tercera entrada y con outs, recibió un sencillo de Jon Jay al jardín izquierdo, antes de retirar a sus últimos 13 rivales.

Un viejo conocido de la afición de los Padres, el mexicano Adrián González conectó tres de los 17 hits de Los Angeles  y dejó sentir su calidad, al producir tres carreras. Supongo que también logró producir más de un profundo suspiro a los fanáticos de los Padres que todavía le recuerdan con añoranza con la camiseta de San Diego y ahora lo tienen que soportar con la de los Dodgers. Todavía guardo la entrada de mi primer partido en el Petco Park, fue un Padres vs D´Backs. En la entrada viene impresa su foto conectando un batazo… Otros tiempos.

Roberts tuvo sin duda los sentimientos opuestos a los de González, pero sin salir tan feliz del partido, ni de la serie.

El segundo juego fue quizás algo más normal y menos doloroso para los fans que se dieron cita en el templo de los Padres. 3-0, derrota y sin ver carreras de los Padres, pero la derrota no fue tan contundente como el primer día, y al menos pudimos ver a un sólido Shields, a quien la ofensiva no apoyó en ningún momento.

Por parte de los Dodgers, Scott Kazmir, se combinó con tres relevistas (Pedro Báez, Chris Hatcher y Kenley Jansen) para conseguir su primera victoria en una apertura con los Dodgers de Los Ángeles. Retiraron a 26 de los últimos 27 bateadores de los Padres. Solo Cory Spangenberg y Jon Jay se pudieron ir librando de la quema con algún sencillo.

Y la cosa empeoró el tercer día, cuando el pitcher japonés Kenda Maeda pegó un jonrón en su segundo turno al bate en su debut en las mayores con los Dodgers de Los Angeles, que se impusieron por 7-0 a los Padres convirtiendo a San Diego en el primer equipo en la historia de la competición en recibir una blanqueada en sus tres primeros juegos.

Con un out en el cuarto inning, Meada envió un lanzamiento de 0-2 de Andrew Cashner (0-1) a la grada del jardín izquierdo.

A falta de hablar bien de la ofensiva y de comentar quien el que más carreras ha impulsado en este comienzo de temporada, no hemos de limitar a comentar quienes han sido los únicos capaces de lograr conectar algún hit. Jay con 3 hits, Solarte con 2 (uno de ellos un doble, el único del equipo), Kemp con 2 hits, Myers con otros dos y Janhowski y Spangenberg con uno cada uno han sido los únicos que pueden presumir… al menos, de haber logrado conectar bien con la bola.

Lamentable pero cierto. Un comienzo de temporada horrible, pero lo bueno del béisbol es que todavía quedan 159 juegos por diputar y todavía no se ha decidido nada, al margen de tener decidido que hay que cambiar cosas, para cambiar los resultados obtenidos (obviamente).

Todavía mucho por delante y lo que ya ha pasado, queda atrás

Hasta pronto desde España.

Todo listo para el comienzo de la temporada

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Ya está todo listo para que dé comienzo la nueva temporada de béisbol en las Grandes Ligas. Un nuevo año en la que la pelota será protagonista y ahora vemos el momento más hermoso del año, con todo por decidir.

El Petco Park ya luce perfecto para la gran cita y con un rival que siempre es especial: los Dodgers, con Ross, Shields y Cashner como primeros protagonista de la pelea en el montículo.

Pero en estas fechas, a parte de los preparativos de los estadios para una semana muy especial para los aficionados, también vivimos la cita con el anuncio final del roster de 25 jugadores que comenzarán a disputar la temporada por cada equipo y también la confección definitiva de las rotaciones de lanzadores, que salen de inicio en cada juego. Hoy ya se ha desvelado el secreto para los fanáticos de los Padres.

Finalmente será Colin Rea el que se una al quinteto de lanzadores que han logrado un puesto en la rotación. No es de extrañar que él y Drew Pomeranz lo hayan logrado, por encima de otros lanzadores (como es el caso de Robbie Erlin), a tenor lo que hemos podido ver en las estadísticas de la primavera.

Rea lanzó un total de 22 entradas, siendo el pitcher de los Padres que más entradas completaron, mientras que Pomeranz lanzó 18 entradas (el tercer lanzador de los Padres que más tiempo estuvo en el montículo). Muchas más entradas en ambos casos, que cualquier otro lanzador de San Diego, que se haya quedado fuera de rotación final.

Es por ello que la decisión era más que previsible. Ambos debutarán en la serie que los Padres disputarán en Colorado ante los Rockies en próximo fin de semana, ya que como he comentado antes, Ross, Shields y Cashner debutarán en la temporada en el Petco Park ante los Dodgers en la primera serie del 2016.

Finalmente Robbie Erlin, así como Austin Hedges,  el jardinero de los José Pirela y el infielder Alexi Amarista, fueron asignados al equipo de Triple-A de El Paso, a la espera de una oportunidad, que puede llegar, a tenor de lo larga que es una temporada.

Sorprende que del roster final se haya caído Josh Martin, ya que previamente se había comunicado que estaría entre los 25 elegidos, pero al final no es así, ya que los Padres seleccionaron a Adam Rosales de El Paso Chihuahuas, dándole paso a las Mayores.

Estos serán finalmente los jugadores que empezarán la temporada con los Padres.

Starting pitchers: Tyson RossJames ShieldsAndrew Cashner, Drew Pomeranz, Colin Rea

Bullpen: Fernando RodneyBrandon MaurerKevin QuackenbushCarlos Villanueva, Matt Thornton, Ryan Buchter, Luis Perdomo

Catchers: Derek NorrisChristian Bethancourt.

Infielders: Wil MyersCory SpangenbergAlexei RamirezYangervis SolarteBrett Wallace, Adam Rosales

Outfielders: Matt KempJon JayMelvin Upton Jr., Travis Jankowski, Jabari Blash

Con estos datos, es más que previsible que podamos ver a:

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Derek Norris en el plato (.321 de promedio de bateo, 18 hits en la primavera y 13 carreras impulsadas).

Wil Myers en la primera base (.273, 18 hits y 14 carreras impulsadas, siendo el que más ha logrado para los Padres en la primavera).

Cory Spangenberg en segunda base (.354, 23 hits, siendo el que más ha logrado en el Spring Training para los Padres, y 8 carreras impulsadas).

Alexei Ramírez como campocorto (.321, 17 hits y 9 carreras impulsadas).

Yangervis Solarte en tercera base (.212, 14 hits y 7 carreras impulsadas).

Matt Kemp (.393, 22 hits y 6 carreras impulsadas), Jon Jay (.3009, 21 hits y 12 carreras impulsadas), y a Melvin Upton Jr. (.294, 15 hits y 8 carreras impulsadas) en el jardín del Petco Park.

Ya solo queda esperar a que comience el espectáculo y ver cómo evoluciona la temporada. Pero al margen de los resultados, la diversión ya está aquí.

Hasta pronto desde España.

En abril comienzo todo

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Los Padres están a punto de dejar atrás la pretemporada y de este modo empezar la aventura de la temporada 2016. Un año en los que los pronósticos no son demasiado halagüeños en lo referente a lograr demasiadas victorias, pero las expectativas en el 2015 eran altas y al final todo quedó en pura esperanza. Así que a lo mejor en 2016 se lograr cotas de éxito mayores que las que se alcanzaron en la pasada temporada.

Por lo pronto, y dejando al margen la victoria frente a los chicos del El Paso y la derrota ante las Medias Blancas de Chicago, tan solo queda un juego para poner fin a los encuentros de exhibición y empezar la temporada regular.

La Liga del Cactus ya se dio por finalizada desafortunadamente los Padres fueron el equipo que menos victorias logró, con tan solo 10 triunfos por el contra de las 20 derrotas que cosechó.

¿Un mal augurio de lo que puede venir en la temporada? Bueno, lo cierto es que los Cubs tan solo lograron un triunfo más que nosotros y los Reales de Kansas City se marcharon de Arizona con un balance de 14-20. Y es que la pretemporada sirve para lo que sirve.

Lo mejor de este momento es que todos están empatados y con el casillero a cero para todos, la temporada es como un folio en blanco sobre el crear. Todo es posible, sorpresas decepciones y proyectos sobre los que cimentar la historia que habremos de vivir con cada franquicia en las próximas temporadas.

Pienso en el diseño de los anillos de los Reales de Kansas City, que ya llevan dos en dos temporadas consecutivas (campeón de la Americana en 2014 y de las Series Mundiales en 2015) y no puedo evitar una cierta envidia, de que los Padres se pudieran ver en esa situación en un futuro próximo. Pero eso el tiempo lo dirá. De momento lo importante es que el béisbol de partidos oficiales ya está aquí y es momento de disfrutar del juego, más allá de los resultados que acontezcan a partir de ahora.

Para arrancar motores, los Padres viven este fin de semana el Fan Fest, una cita a la que nunca he asistido, por vivir en España, pero que sin duda tiene que ser toda una experiencia. Sobre todo al tener tan cerca la temporada regular. Muchos años se llevó a cabo en febrero y parece que este año tiene un sabor especial al celebrarse en dos sesiones (1-2 abril) y teniendo el juego ante los Dodgers a tan solo un par de días de disputarse.Eso sin contar que MLBTV se encuentra en abierto estos días para promocionar su producto. Sin duda una excelente herramienta para seguir el béisbol, sobre todo si lo haces desde la distancia.

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En cuanto a los últimos movimientos de los Padres, antes de que la verdadera fiesta comience, cabe mencionar que después de ser puesto en libertad por los Rangers, el diestro veterano Jeremy Guthrie ha acordado un contrato de liga menor con los Padres.

Guthrie, de 36 años de edad, tuvo una pretemporada inconsistente luego de padecer espasmos en la espalda a principios de los entrenamientos. En tres presentaciones por Texas en la Liga del Cactus, cedió cuatro carreras en siete innings.

Guthrie, veterano de 12 temporadas de Grandes Ligas, tuvo marca de 8-8 con efectividad de 5.95 en 30 presentaciones por los Reales en el 2015 y no lanzó por Kansas City en la postemporada.

En definitiva nos quedan todavía muchas cosas que comentar de aquí a que comience la temporada el lunes, pero sobre todo analizaremos quienes conforman definitivamente el roster de 25 hombres que comenzarán a jugar para los Padres desde el comienzo y de cómo se presenta la primera serie frente a los Dodgers, con Tyson Ross en el juego inaugural frente a Clayton Kershaw, con James Shields frente a Scott Kazmir y con Andrew cashner frente a Kenda Maeda. Así como de cómo Pomeranz se ha hecho con un puesto en la rotación y de cómo Rea y Erlin siguen pujando con la quinta plaza.

Todo a punto para el inicio de esta nueva aventura.

Hasta pronto desde España.

Cara y cruz para los Padres en México

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Los Padres se marcharon de México con un sabor dulce, a pesar de que perdieron el primero de los juegos disputados en la capital azteca. Pero se resarcieron en el segundo juego del tropiezo del día anterior.

Una gran victoria que dejó buenas sensaciones a la organización del sur de California, que sin duda busca consolidarse en el mercado mexicano. De hecho la MLB busca volver a tierras mexicanas el año que viene, para disputar alguna serie de temporada regular y bien podrían ser los Padres uno de los protagonistas del evento. Habrá que esperar para saberlo, pero de momento nos quedamos con el espectáculo que se pudo vivir en el estadio Fray Nano.

No empezaron bien las cosas para los chicos de San Diego, ya que los Astros de Houston no dieron demasiadas opciones en el partido y se adjudicaron la victoria por un contundente 11-1, destacando principalmente el boricua Carlos Correa y Tyler White, que conectaron jonrones seguidos en la cuarta entrada para asegurar la cómoda victoria de los tejanos. Para Correa fue el cuarto en esta pretemporada, con lo que empató al venezolano Marwin González como líder jonronero del club

De este modo el primer partido se fue del bando de los Astros, la primera victoria de un equipo de las Mayores en Ciudad de México, desde que en marzo de 2004, los Astros y los Marlins disputaran encuentros en el Foro Sol.

Pero afortunadamente para los Padres de San Diego, las cosas fueron muy diferentes al día siguiente. Los Padres, que son uno de los equipos de las Mayores que menos victorias está logrando esta pretemporada, se desquitó a gusto con los Astros y logró la victoria más contundente de San Diego, en lo que llevamos de año.

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Jabari Blash, Adam Rosales y Jon Jay brindaron a la fanaticada de México jonrones dentro de una ofensiva de nueve carreras en el primer inning. Fue el comienzo de un festival que terminó con el contundente resultado de 21-6 frente a los Astros.

Con esta victoria, el juego fue doblemente especial para César Vargas. El lanzador de los Padres, nacido en Puebla, pudo ver como un sueño se hacía realidad: vencer un juego de las Mayores frente a su familia y amigos, a apenas 100 kilómetros de su ciudad natal. Sin duda lo más importante es logrando frente a tu gente.

Vargas no decepcionó en tan especial cita. Dio cinco ponches al cubrir tres innings sin permitir carreras, la que ha sido su salida más larga de la pretemporada.

“Muchos que juegan béisbol tienen el sueño de lanzar en su país con un equipo de Grandes Ligas, así que esto fue muy especial para mí”, dijo Vargas. “Tuve una motivación extra jugar frente a mi familia que vino hoy”.

Blash, quien debió salir del juego del sábado en el sexto cuando un pitcheo le pegó en la cabeza, conectó un jonrón de tres carreras. Rosales añadió uno de dos anotaciones y Jay hizo que la bola salieron del terreno de juego para traer tres carreras.

Además Travis Jankowski y Casey McElroy también dispararon jonrones por los Padres, sacando provecho de la altura de la Ciudad de México, de 2.240 metros sobre el nivel del mar. También el venezolano Yangervis Solarte impulsó dos carreras para San Diego.

“En términos generales, diría que ha sido una gran experiencia venir acá y representar al béisbol y a nuestro cultura”, declaró el manager de los Padres Andy Green.

Y es que sin duda ha sido toda una experiencia. Pero para un equipo como los Padres, lo ha sido de un modo muy especial. Los Padres son un equipo con una vinculación muy estrecha con Tijuana y sus fanáticos durante todo el año y eventos de este tipo son vitales para afianzarse en los corazones de los aficionados al béisbol en tierras aztecas.

Afortunadamente los Padres se marchan con un buen sabor de boca y sin duda con ganas de volver y de seguir estrechando lazos con Tijuana, durante todo el año

Hasta pronto desde España.

Comienza la fiesta mexicana

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

El fin de semana será muy especial para los fanáticos del béisbol en México y también para los Padres de San Diego, que volverán a la capital mexicana con el objetivo de agradar a los amantes del juego de pelota del otro lado de la frontera y con el deseo de poder instalarse más en el corazón de los mexicanos, como un equipo referente en esa tierra.

Será la oportunidad de ver béisbol de las Grandes Ligas por primera vez en más de una década en la capital, y dejando al margen las Series de clasificación del Clásico Mundial, en donde México se hizo con el billete para el torneo de 2017, esas series entre Padres y Astros será todo un referente para el béisbol en México, que sin duda busca más presencia de las Grandes Ligas en su territorio.

El mercado mexicano es muy importante para Las Mayores, y los Padres han de saber potenciar este mercado, siendo como es un equipo que no solo representa a San Diego, sino que también juega para toda la comunidad de Tijuana. Prueba de ello son los numerosos con gran presencia de aficionados del otro lado de la frontera y los homenajes que en el Petco Park se conceden merecidamente a equipos de las ligas infantiles tanto del área de San Diego como de Tijuana.

Los Padres han de aprovechar ese punto de partida para tratar de conquistar el corazón de la inmensa mayoría de los fans al béisbol en México y de ese modo crecer de tal manera que se pueda competir por estar en otras Series Mundiales, mucho tiempo después de la última vez que lo logramos.

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De cara a consolidar el mercado de la MLB en territorio mexicano, se anunció que Grandes Ligas abrirá una oficina en México, dirigida por Rodrigo Fernández. La capital mexicana será la sexta ciudad fuera de Estados Unidos con una oficina de MLB. Las otras se ubican en Beijing, Londres, Sydney, Tokio y Santo Domingo.

“Le damos la bienvenida al establecimiento de una oficina en la Ciudad de México”, dijo Horacio de la Vega, director del Instituto del Deporte de la capital. “El establecimiento de esta oficina creará más trabajos, nuevas alianzas estratégicas y oportunidades para los jóvenes a lo largo del país para aprender y jugar béisbol”.

Además se anunció una extensión de contrato con la cadena Televisa hasta el 2018. La empresa, que es la mayor productora de contenido televisivo en español en el mundo, se comprometió por contrato a transmitir un encuentro los sábados y otro los lunes por la noche, además de partidos entre semana.

De este modo y con la ilusión de poder emprender una gran aventura, que va más allá que disputar dos partido de exhibición frente a los Astros de Houston, los Padres han emprendido viaje a Ciudad de México para hacer disfrutar de un gran espectáculo en el estadio Fray Nano, en dos sesiones (la del sábado y la del domingo), ante 6.464 fanáticos que agradecerán el esfuerzo de los peloteros.

Esta aventura será la tercera que tienen los Padres en la capital azteca, tras haber jugado allí con 1972 y 1981. Eso sin contar que en 1982 lo hicieron en Tijuana, en 1997 y 2001 en Culiacán y 2002 en Hermosillo. En 1996 disputaron tres encuentros de temporada regular en Monterrey ante los Mets de Nueva York, y en 1999 el juego inaugural de la campaña ante los Rockies de Colorado.

Una gran presencia de los Padres en la historia de las Grandes Ligas en México, que habrá de servir para el objetivo de convencer a los corazones de los mexicanos que apoyar a los Padres, es apoyar al que quizás sea el equipo con mayor vinculación con México a lo largo de todo el año (por lo que a Tijuana se refiere).

Eso sin contar con la figura de Alfredo Harp, socio minoritario de los Padres, quien además es propietario de los Diablos Rojos del México, equipo cuya sede es el estadio Fray Nano (un equipo que también tiene una estrecha vinculación con los Padres de San Diego).

Para el juego del sábado,  los Padres abrirán con Robbie Erlin, que se verá las caras con Chris Devenski. Mientras que para el juego del domingo,  los Padres han deparado la agradable sorpresa de que los fan de Ciudad de México vean sobre la loma de inicio a Cesar Vargas frente a Brady Rodgres.

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El de Puebla no será el único mexicano que dispute las series con la gorra de los Padres. Además de Cesar Vargas podremos ver a Luis Urías, Gerardo Reyes, José Ureña, Ricardo Valenzuela y Fernando Perez.

“Creo que todos los mexicanos sueñan con eso”, dijo Vargas. “Para mí, cuando el equipo me lo dijo, pensé, ‘Dios mío. Se hará realidad uno de mis sueños'”. Vargas destacó que un evento como éste podría impactar las generaciones del futuro.

“Creo que muchos de esos muchachos tienen ese sueño”, dijo el lanzador. “Cuando ven a los peloteros mexicanos, tienen más valentía para luchar por sus sueños”.

Toda una fiesta del juego de pelota para aquellos que puedan disfrutar de estar en Ciudad de México este fin de semana. Esperemos que el espectáculo sea formidable y que sea una pieza más en el puzzle de la consolidación de los Padres en el corazón de los mexicanos (algo que se me antoja fundamental para el crecimiento de los Padres como organización y que será fundamental para poder ver de nuevo a los Padres luchando por un anillo de campeón).

Hasta pronto desde España.

A falta de dos semanas para comenzar

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Con algo más de dos semanas de pretemporada disputada y con otras dos semanas más por delante, los Padres afrontan la recta final del Spring Training, con la esperanza de poder ajustar del todo las piezas para poder dar lo mejor en la temporada 2016, que cada vez está más y más cerca.

Tras vencer el quinto partido del béisbol primaveral de este año, los Padres lograron conectar hasta 22 imparables frente a los Dodgers, en la victoria por 12-5 ante el equipo angelino, logrando mejorar la estadística ofensiva que San Diego atesora de momento en Arizona. Y es que hasta 10 de los 13 bateadores en el partido, lograron embasarse, con Derek Norris y Melvin Upton Jr, como mejores referentes, logrando dobles productores en la segunda entrada, que es donde se empezó a gestar el contundente triunfo.

Pasado este juego, es momento de observar cómo evoluciona la estadística del equipo, y vemos que en cuantos a hits logrados, es Jon Jay el jugador que mejor está rindiendo en el plato, con 14 acumulados hasta el juego disputado el domingo ante los Dodgers. El jardinero central de los Padres posee de momento un promedio de bateo de .359, tras 39 turnos de bateo y lidera también la estadística de HRs, empatado con otros peloteros del equipo (con 2 vuelacercas en lo que llevamos de pretemporada).

Otros peloteros de los Padres que también están destacando en el plato están siendo Jemile Weeks (con 12 hits), Cory Spangenberg (con 11 hits) y Matt Kemp, Alexei Ramirez y Yangervis Solarte (con 10 hits cada uno de ellos).

Pero quien mejor está rindiendo con compañeros corriendo las bases es Christian Bethancourt, que lidera la estadística de carreras impulsadas, con un total de 8, junto con Jemile Weeks, que además acumula un promedio de bateo de .429, en 28 turnos de bateo. Les siguen Austin Hedges y Alexei Ramírez con 7 cada uno.

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En lo referente al pitcheo, la lucha por entrar en la rotación final de la temporada está servida. Andrew Cashner es el lanzador que más entradas acumula, de aquellos que estaban a ser llamados las estrellas del montículo de los Padres, con un total de 9 entradas acumuladas y una ERA de 2.00.

Pero en realidad hay otro lanzador que está acumulando más tiempo sobre la loma de los Padres, este campamento primaveral. Se trata de Colin Rea, que suma ya 14 innings en total, con una ERA de 3.86, con 14 hits y 6 carreras cedidas.

Tyson Ross tan solo ha podido estar en 5.1 innings, cediendo 9 hits y 7 carreras, con una ERA de 11.81. Un pobre resultado, que es sin duda mejor que el de Brandon Mauer, que con 5.2 entradas acumuladas, tiene ya una ERA de 25.41, con 12 hits y 16 carreras cedidas. Por su parte, James Shields tan solo ha acumulado hasta el momento 4.2 carreras, con 7.71 de ERA, y habiendo cedido 8 hits y 4 carreras a sus oponentes.

Muchos números y estadísticas, propios de la primavera beisbolística, pero que nos van dando pistas de cómo se está desarrollando la pretemporada del equipo. Todavía queda mucho trabajo por hacer, pero cada vez queda menos tiempo. Concretamente dos semanas.

Hasta pronto desde España.

Previa de la temporada 2016: ¿Remodelación a la vista?

Andy Green, James Shield, Phlip Humber

(AP Photo/Charlie Riedel)

Por Miguel Ángel Martín

 @BerkutMartin

 

Sin duda la palabra clave de la temporada es remodelación. Es la palabra que ronda el Petco Park y al mismo tiempo es la palabra que todos quieren evitar, sobre todo después de haber generado tantas expectativas la pasada temporada.

Pero lamentablemente los Padres no pudieron luchar por entrar en la postemporada y las victorias en pararon en 74 triunfos, tres menos que en el 2014, dejando un poso de insatisfacción en la fanaticada de San Diego, sobre todo porque el equipo del Sur de California tenía una plantilla que rebasaba los 100 millones de dólares.

Pero el deporte y más el béisbol nos demuestra que el dinero no lo es todo en la vida. El caso de los Padres del pasado curso, me recuerda mucho el caso de los Marlins el año en el que inauguraron su nuevo hogar. Mucho dinero puesto sobre la mesa, pero al final ningún resultado positivo en la clasificación del Este de la Nacional. Y a los Padres le sucedió lo mismo en el Oeste de la Nacional.

A.J. Preller en su primer año como gerente general de la franquicia, aprendió la lección y ahora quizás pesen un poco las pérdidas en prospectos, que se tuvieron que realizar para poder adquirir a muchos jugadores de potencial. Matt Kemp, Justin Upton o James Shields llegaron en la agencia libre, pero entre unos y otros no llevaron a los Padres, ni siquiera a aspirar hasta el final a la postemporada.

En 2015 se marchó un icono en los últimos años de los Padres, Bud Black, que había sido el piloto de San Diego desde 2007. Todavía me acuerdo del partido que ví en el Petco Park en agosto de ese año, con Black de manager y Hoffman y Peavy en la loma. Muchas cosas han cambiado y Black era una de las pocas que no habían cambiado, después de tantas remodelaciones en la entidad, como nuevos dueños, gerentes generales, jugadores, etc.

Ahora esta temporada es completamente diferente. Se afronta de otro modo muy distinto. Nuevo piloto y nuevas expectativas. Preller puso un gran interés en acertar en el que habría de ser el nuevo manager de la franquicia y el elegido fue Andy Green, que debutará en las mayores, con 38 años. Viene de trabajar como coach de tercera base de los Diamondbacks de Arizona, y tendrá a Mark McGwire como el coach de banca, luego que pasar las últimas tres campañas en esa función con los Dodgers de Los Ángeles.

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Será el bateo, con Alan Zinter de instructor de bateo, un aspecto básico para el equipo. Siempre ha sido la gran asignatura pendiente, cuando de los Padres se habla. Con un sólido pitcheo y con inmenso Petco Park, los Padres lograron ser un equipo competitivo en 2005, 2006, 2007 y 2010, dejando al bateo en un segundo plano.

Ahora se vuelve a estar una situación parecida, en donde el pitcheo será clave para un buen devenir de los acontecimientos en la temporada.

Sin ser una potencia de la Nacional en el bate, si podríamos serlo en la loma, con James Shields, Andrew Cashner y Tyson Ross en el equipo de lanzadores de los Padres, a pesar de que en el 2015 su efectividad estuvo en la mitad de la tabla del viejo circuito.

Recuperar la efectividad y el prestigio del que casi siempre han gozado el cuerpo de lanzadores de los Padres y el buen hacer de Alan Zinter como el coach de bateo, serán los aspectos básicos para saber si lograremos los éxitos que se presumía que tendría este equipo, pero en 2016 y no en 2015.

Ahora es tiempo de poder analizar los distintos aspectos del juego de los Padres y los distintos jugadores en las distintas posiciones que tendrán los Padres en la presente temporada.

Y también otros aspectos importantes que rodearán al equipo este año, como es el caso del All-Star que se jugarán en el Petco Park en verano.

Empieza el análisis de esta temporada.

Hasta pronto desde España.

Primera semana de campamento primaveral

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Por Miguel Ángel Martín

@BerkutMartin

Terminó la primera semana de los Padres en el béisbol primaveral, sin demasiados buenos resultados, a pesar de que no es eso lo que buscamos en este tramo del nuevo año.

Los Mariners le dieron a los Padres un baño de hits y de carreras en el primer partido del 2016, en el que ya es el tradicional partido de caridad, que ambos equipos disputan nada más empezar la primavera beisbolística. El 7-0 favorable a Seattle no varió en el segundo partido de la pretemporada, ya que volvieron a vencer los Mariners por 6-5.

Solo frente a los Royals se logró terminar el juego con triunfo (3-1), ya que en el fin de semana se volvió a caer frente a los Rockies (9-5), Medias Blancas (8-1) y Athletics (6-5).

Pero al margen de que los resultados no son relevantes ahora mismo, lo que si es relevante es poder analizar las estadísticas que no van dejando a su paso los Padres, en la primera semana de juegos primaverales.

De los cuatro peloteros que más innings han lanzado hasta el momento, destacan la media de 3.00 carreras que atesora Erlin, siendo su ERA la mejor de quienes han lanzado hasta la fecha 3 entradas.

Y es que también con tres entradas se encuentran McCultchen que tiene una ERA de 9.00 carreras, Perdomo que tiene una ERA de 12.00 carreras y Vargas que tiene una ERA de 6.00.

Mejor semana ha tenido Shields, que con dos entradas en su cuenta particular, se sitúa con una ERA de 0.00 y es líder de los Padres en strike outs (con 4 hasta el momento), por los 3 que tiene Vargas.

Sin embargo es pronto para poder hacer muchas más valoraciones en lo referente a la estadísticas de los lanzadores, ya que tan solo hemos vivido seis juegos de pretemporada y hasta 26 lanzadores han llegado a tomar la loma con la camiseta de San Diego.

Pero a partir de ahora se podrán ir clarificando quienes serán los lanzadores que finalmente entren el roster de San Diego, cuando llegue el día del juego inaugural y para poder empezar a discernir cual será el orden de los lanzadores de la rotación.

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En lo referente a lo que nos ha deparado la estadística ofensiva de bateo, los Padres no dejan varios aspectos a analizar en la primera semana de competición de pretemporada.

En primer lugar, Pirela, Bethancourt, Jay, Margot, Solarte y Spangenberg son quienes más turnos al bate han acumulado hasta el momento, con 9 intervenciones en el plato cada uno, excepto Pirela que es el líder de los Padres en este apartado con 10 turnos al bate.

Varios peloteros de San Diego lideran la estadística de hits, con 3 cada uno. Son Bethancourt, Gale, Margot, Ramirez, Renfroe y Rosales, destacando entre ellos, Gale y Ramirez, ya que han alcanzado esos tres hits, con menos turnos al bate (7 cada uno de ellos) que el resto de peloteros mencionados. Ambos tiene un más que destacable AVG de .429 en los primeros compases de la pretemporada.

Pero no hemos de olvidar que tanto Bethancourt como Margot, además de tener tres hits en su haber, han anotado 2 carreras y han impulsado otras 3, incluyendo Bethancourt un HR, que también han logrado Kratz, Santos y Wallace.

Estos han sido de momento los primeros numeritos del 2016 para los Padres. Esta semana toca el turno en la loma a Andrew Cashner, que se enfrentará de inicio a Taylor Jungmann, cuando los Padres se enfrenten a Milwaukee, veremos el martes a Brandon Maurer, cuando los Padres se enfrenten a los D´Backs de Zack Godley y el miércoles Colin Rea se veras las caras de nuevo con nuestro rival divisional de Arizona.

Nuevas oportunidades de poner a punto la maquinaria de San Diego, de cara la nueva temporada e ir despejando dudas, respecto de nuestro equipo, que de momento sigue trabajando para conseguir tener un sensacional 2016.

Hasta pronto desde España.

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